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신종 자생생물 102종 발견

최종수정 2007.08.08 07:22 기사입력 2007.08.07 15:13

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환경부 '자생생물 조사ㆍ발굴 연구사업단'은 지난 1년간 '신종'으로 추정되는 생물 102종을 발굴했다고 7일 밝혔다.

신종 후보에는 척추동물과 고등식물 각각 2종, 무척추동물 49종, 곤충 41종, 하등생물 8종이 포함돼있다.

국내 최대 규모의 자연학술조사 사업인 '전국자연환경조사'에서 사업단은 1~2종의 신종이 발견된 전례에 비춰 102종을 찾아낸 것은 이례적인 일이라고 평가했다.

환경부는 생물자원 주권확보를 위해 2006년부터 2014년까지 자생생물 조사ㆍ발굴사업을 벌이고 동시에 지금까지 연구된 우리나라 자생생물 3만여종의 특성과 정보를 담은 '생물지' 68권을 발간한다.

우리나라를 포함 190개국이 체결한 유엔 생물다양성협약에서는 생물자원에 대한 주권적 권리를 인정한다.

따라서 국내의 고유한 생물 및 자생생물을 제대로 관리하지 않으면 향후 BT(생명과학)산업과 관련해 외국에 생물(유전)자원 사용료로 비싼 값을 치르게 된다.

또한 동양 전통 의약품의 경우 5천 100여종의 동ㆍ식물을 재료로 사용하고 있고 미국에서 조제되는 약의 25%가 식물로부터 추출된 성분을 포함하고 있다.

그러나 관련 분야를 학습한 인력 및 예산부족으로 자생생물 연구에 어려움을 겪고 있다.

우리나라는 그동안 분류학 연구가 미진해 한반도에 분포하는 10만종의 생물 중 3만종만이 보고됐다.

 

 이채린 기자 reen@newsva.co.kr
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