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[특파원 칼럼]"아직도 우버, 페이스북 쓰니?"

최종수정 2018.04.12 12:52 기사입력 2018.04.12 12:52

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김은별 뉴욕 특파원

김은별 뉴욕 특파원



[아시아경제 뉴욕 김은별 특파원] 몇 달 전 뉴욕 맨해튼에서 늦은 시각 약속을 마치고 귀가하려던 때의 일이다. 습관처럼 스마트폰을 열어 우버(Uber) 앱으로 기사를 부르려던 때에 함께 자리에 있던 미국인들이 아직도 우버 앱을 쓰냐고 물었다. 이 때는 각종 성추문으로 트래비스 칼라닉 우버 최고경영자(CEO)가 사임한 후였다. 사태는 일단락 된 듯 싶었지만 이미 미국인들에게 우버는 윤리적이지 않은 기업으로 낙인 찍힌 것처럼 보였다.

일부에게만 한정된 이야기일 수도 있을 것 같아 다른 사람들에게도 물었다. 일련의 사건들 때문에 우버에 대해 나쁜 이미지를 갖고 있느냐고 말이다. "무조건 안 쓸 수는 없지만 가능하면 피하려고 한다. 리프트(Lyft)나 비아(Via)를 먼저 검색해 보고 가격이 나쁘지 않거나 아주 많이 기다려야 하지 않으면 이 회사들을 사용하려고 한다"는 대답이 돌아왔다. 규모의 경제 때문에 우버가 아닌 다른 차량공유 기업들을 선택할 경우 가격이 더 비싸질 수 있고 기사를 좀 더 기다려야 할 수도 있지만 최대한 우버를 사용하지 않으려 노력한다는 것이다. 결국 지인들의 따가운 눈초리(?)에 그날은 우버 대신 리프트를 사용해 귀가한 기억이 있다.

최근 미국에서는 페이스북 앱 삭제 운동도 활발하게 일어나고 있다. 트위터 등 다른 소셜네트워크서비스(SNS)에 해시태크 'Deletefacebook'을 단 보이콧 게시물이 연이어 올라오고 있다. 이미 페이스북 앱을 삭제한 이들도 여럿이다. 직장인 익명 커뮤니티 블라인드가 실리콘밸리에 근무하는 IT기업 재직자 2600명을 대상으로 조사한 결과에 따르면 설문에 응답한 사람들의 31%가 '(이번 개인정보 유출 스캔들로 인해) 페이스북을 삭제하겠다"고 답했다. 3명 중 1명꼴이다. 응답자 중에는 심지어 페이스북 직원도 포함돼 있었다. 개인정보 유출이라는 심각한 문제에 대해 미국인들이 대응하는 방식이다.

금융권에 대해서도 보이콧은 예외는 아니다. 전날 뱅크오브아메리카(BoA)는 "더이상 총을 만드는 제조업체들에게 대출을 해 주지 않겠다"고 선언했다. BoA 경영진이 총기규제와 관련해 진보적인 생각을 가졌을지도 모르지만 내막은 고객들이 진행한 보이콧때문이다. 실제로 계좌를 중단하거나 관련 카드 사용을 중지하는 보이콧 이외에 은행에 전화를 걸어 보이콧하겠다고 선언하는 등 지속적으로 기업을 괴롭히는 방식이 동원됐다.
이쯤 되면 너무 피곤하게 사는 것 아닌가, 아니면 일부 정치적인 이유 때문에 기업들에 대해서는 부조건 부정적으로 보는 것 아닌가 싶은 생각도 들지만 꼭 그렇지는 않다. 많은 미국인들이 어린시절 추억을 갖고 있는 완구기업 토이저러스에 대해서는 모금이 한창이다. 미국의 대형 인형업체 MGA엔터테인먼트 창업자 이삭 래리언(Isaac Larian)은 최근 크라우드 펀딩 사이트 '고펀드미'(GoFundMe)를 통해 일반 대중들로부터 소액투자를 받고 있다. 래리언은 개인 재산 2억 달러를 먼저 기부하며 8억 달러를 더 모아 총 10억 달러를 만들어달라고 요청했다. 현재 모금 시작 3주만에 약 2억달러 가량이 추가로 모금됐다.

미국 소비자들의 기업에 대한 보이콧들을 지켜보며 한국의 기업들을 생각했다. 잊을 만 하면 발생하는 정보유출, 오너의 비리, 임원의 성추문, 그 때마다 보이콧이 있었고 현재도 진행 중인 것들이 있지만 아직까진 한국에선 '버티면 이긴다'는 말히 먹히는 듯 하다. 한국도 더 많은 기업들에 대한 보이콧이 이뤄지고 또 이를 통해 기업들도 한 단계 윤리적으로 성장하기를 바라 본다. '손님이 왕'이라는 말은 무리한 서비스를 요구할 때 사용되는 것이 아니라 기업들에 대한 윤리와 정당한 권리를 요구할 때 사용돼야 하는 법이다.

뉴욕 김은별 특파원 silverstar@asiae.co.kr

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