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2m 고대 도롱뇽 "공룡 나타나기 전 가장 강력한 포식자"

최종수정 2015.03.26 20:18 기사입력 2015.03.26 20:18

[아시아경제 온라인이슈팀] 먼 과거에 2m 고대 도롱뇽이 살았었다는 사실이 드러나 전 세계인들의 이목을 집중시키고 있다.

지난 23일(현지시간) 사이언스지는 "에린버러대학 등 공동연구진의 연구 결과 몸길이가 2m 정도이고 뼈 두께만 30~40cm인 고대 도롱뇽이 쥐라기 시대 이전인 트라이아스기 후기에 서식했던 것으로 분석됐다"고 밝혔다.
화장실 변기 모양처럼 얇고 넓적한 머리를 가진 이 2m 고대 도롱뇽은 2억2000만~2억3000만 년 전 지구상에 존재한 가장 강력한 포식자 가운데 하나로, 초대륙 판게아의 열대지방에서 서식한 것으로 추정된다. 공룡이 나타나기 전까지 2m 고대 도롱뇽은 자연계에서 가장 강력한 포식자였던 것. 뼈 무게만도 100kg에 달한다.

연구진은 "2m 고대 도롱뇽은 몸에 비해 얇은 막대기 같은 팔다리를 가지고 있어서 거대한 몸을 지탱하기에는 열악해 수중에서 주로 생활하면서 물고기를 잡아먹었을 것"으로 추정했다.

이를 증명하듯 아프리카와 남미에 걸쳐 도롱뇽의 두개골 뼈와 수백 개의 몸통뼈들이 물과 가까운 곳에서 발견됐다고 전해졌다.
한편 2m 고대 도롱뇽 연구성과는 ‘척추고생물학 저널’(Journal of Vertebrate Paleontology)에 실렸다.

온라인이슈팀 issue@asiae.co.kr
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