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학부모단체 '한자교육' 반대..한 목소리

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[아시아경제 이규성 기자]'초등학교 한자교육'를 놓고 시민단체와 서울시 교육청이 격돌했다. 이에 교육 정책 입장 차이로 종종 이견을 노출하던 보수-진보시민단체가 모처럼 한 목소리를 내고 있어 눈길을 끈다.

지난달 25일 서울시 교육청이 올해 2학기부터 '초ㆍ중학교 한자교육' 실시를 위한 '한자교육추진단'을 구성하고 학부모 한자교육 수요조사 등 방안 마련에 들어간다고 발표하면서 한글운동진영과의 대결이 가열되고 있다.
한글단체들은 서울시교육청에 대해 "한자 교육을 국어 교육으로 둔갑시켜 사교육 부추기는 짓을 당장 그만두라"고 요구하고 있다."서울시 교육청이 국어 교육을 걱정한다면 한자교육추진단을 만들 일이 아니라 국어 교육의 어려운 점이나 개념 교육의 실태를 연구하고 대안을 모색하는 일부터 하라"는 것이다. 이들은 "한자 교육 및 한자검정시험 등 과외 증가로 학부모 부담을 가중시킬 것"이라는 지적도 하고 있다.

특히 한자교육 반대에는 보수 계열의 뉴라이트학부모연합과 진보계열의 참교육을 위한 전국학부모회가 함께 하고 있다.

초등학교 한자교육은 문 교육감의 개인적 의지가 강한 것으로 알려졌다. 문 교육감은 지난 2002년 국한문혼용을 공식 주장한 데 이어 교육부 장관 재직 시절에도 한자교육의 필요성을 여러 차례 밝힌 바 있다. 최근 문 교육감은 초등학교 한자교육을 올 하반기 특색사업으로 채택했다. 따라서 서울시 교육청은 한자교육 현황 및 학생ㆍ교사ㆍ학부모들의 한자교육 수요 조사를 벌이고 있다.
서울시 교육청은 한자교육 근거로 "국어에 대한 이해도를 높이기 위한 것"으로 설명하고 있다. 문 교육감 또한 "한자 교육이 한글전용정책을 반하는 것이 아니다"는 입장을 밝히고 있다. 그러나 시민단체들은 한자교육 강화가 지난 5월 '어문정책정상화추진회'로부터 촉발된 국한문혼용 논란의 연장선상이라고 의심한다.

이들은 "문 교육감은 교과서에 나오는 낱말 뜻이 이해하기 어려워서 한자를 가르치겠다는 명분이지만 객관적인 근거도 없는, 문 교육감 개인의 취향이나 고집에 지나지 않는다"고 몰아 세우고 있다. 일단 서울시 교육청은 방과후 수업 형태로 자율시행하는 방안을 검토 중이라면서도 논란이 확산되는 것을 우려하는 분위기다. 교육청 내부에서도 표면적이지는 않으나 한자교육 강화를 우려하는 의견이 만만치 않은 것으로 알려졌다.

이대로 한말글 문화협회 대표는 "'국어 교육은 곧 한자 교육'이라는 등식을 강요하며 학부모의 불안 심리를 자극해 한자 사교육의 새로운 시장을 열어 주려는 속셈이 깔려 있다고 의심하지 않을 수 없다"고 말했다. 한글단체들은 서울시교육청이 초등 한자 교육을 강행할 때에는 문교육감 퇴진 운동으로 확대해 나갈 계획이다.


이규성 기자 peace@
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