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[낱말의습격]왜 대통령선거라고는 하는데 대통령투표라고는 안할까

최종수정 2017.05.10 04:10 기사입력 2017.05.09 13:16

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알고보면 꽤 다른 말…선거와 투표의 차이

선거와 투표는 비슷한 말 같기도 하고 다른 말 같기도 합니다. 가끔은 혼용(混用)하기도 하고 엄격하게 구분하기도 합니다. 5월 9일, 오늘은 투표일이기도 하고 선거일이기도 합니다. 하지만 투표소로 간다고 하지 선거소로 간다고 하지는 않습니다. 대통령선거라고 하지 대통령투표라고 하지 않습니다. 대체 뭐가 다르고 뭐가 같을까요.

[낱말의습격]왜 대통령선거라고는 하는데 대통령투표라고는 안할까

[낱말의습격]왜 대통령선거라고는 하는데 대통령투표라고는 안할까

[낱말의습격]왜 대통령선거라고는 하는데 대통령투표라고는 안할까


선거(選擧)는 한자를 풀이하면 골라서 들어올린다는 말입니다. 이걸 우리말로 하면 '뽑는다'고 합니다. 거(擧)는 들어올린다는 뜻도 있지만 단순히 어떤 행위를 하는 것 자체를 말하기도 합니다. 하지만 관용적으로 쓰여온 선거라는 말에는, 단순히 뽑는 것이 아니라 중요한 사람 혹은 대표를 뽑는다는 의미가 숨어있습니다. 그리고 절차가 중요하게 여겨집니다. 오늘 남아서 야근할 사람을 뽑는 것은 선발이라고 하지 선거라고 하지 않습니다. 반장을 뽑는 것은 선거라고 할 수 있습니다.

선거라는 말은 동사(가린다, 들어올린다)로만 구성되어 있는 말이기에, 그 앞에 오는 명사는 대개 목적어(-을,를)가 됩니다. 대통령선거는 대통령을 뽑는 일이며, 회장선거는 회장을 뽑는 일입니다.

그러면 투표(投票)는 뭘까요. 한자어를 풀이하면 표를 던지는 일입니다. 던진다는 말은 포기한다는 말이 아니라, 어떤 목표를 겨냥해 선택적인 행위를 한다는 뜻이죠. 투표는 표(票)라는 수단을 활용해, 자신의 뜻(의사)을 표현하는 일이라고 할 수 있습니다.
투표는 선거보다 구체적인 말이며 좀 더 좁은 의미를 지닌 말입니다. 선거는 여러 가지 방법이 있을 수 있습니다. 투표를 통한 방법도 있고 추첨(제비뽑기) 같은 방법도 있고 거수(擧手)로도 할 수 있습니다. 즉 투표는 선거의 방법 중에 하나입니다.

투표라는 말을 들여다보면, '표(票)'를 던지다(投)'로 목적어와 동사가 함께 들어있습니다. 이미 목적어가 들어있기 때문에 이 말 앞에 오는 말이 목적어가 되는 건 어색합니다. 대통령선거라고 하지 대통령투표라고 하지 않는 건 그 때문입니다. 그렇게 쓴다면 대통령이 투표하는 일이 되기 때문입니다.

투표는 그 주어(행위자)가 중요한 말이며 선거는 그 목적어(대상자)가 중요한 뉘앙스를 지니고 있습니다. 투표는 주체성이 강조되고 선거는 공정성이 강조되는 까닭은 여기에 있을 것입니다.

말에는 관용(慣用)이 중요합니다. 선거와 선출은 둘 다 뽑는다는 의미지만, 선출된 대통령이라고 하지만 선거된 대통령이라고 하지 않습니다. 선출이란 말에는 동사의 어감이 남아있고 선거는 명사로 굳어져 있기 때문이 아닐까 합니다. 선출한 대통령과 선거한 대통령은 어떨까요. 선출한 대통령은 주어가 생략되어 있는 말로 '(국민이) 선출한 대통령' 따위로 쓰일 수 있고, 선거한 대통령은 어색해보입니다.

심상정 정의당 대선 후보가 남편 이승배씨와 함께 투표한 기표용지를 투표함에 넣고 있다.

심상정 정의당 대선 후보가 남편 이승배씨와 함께 투표한 기표용지를 투표함에 넣고 있다.


유승민 바른정당 대선후보가 제19대 대통령선거 전날인 8일 오후 서울 홍익대 인근 거리에서 유권자들의 투표를 장려하고 있다.

유승민 바른정당 대선후보가 제19대 대통령선거 전날인 8일 오후 서울 홍익대 인근 거리에서 유권자들의 투표를 장려하고 있다.



다시 한번 선거와 투표의 차이를 정리해보면,

(1)선거는 (대표 등을) 뽑는 일이며 투표는 선거 방법 중의 하나로 표로서 의사표시를 하는 일

(2)선거는 동사로만 구성되어 있어 '대통령선거'처럼 그 앞에 목적어가 올 수 있지만, 투표는 동사+명사로 구성되어 있어 '대통령투표'라고 하는 말이 어색합니다.

(3)투표는 '투표하는 사람'이 중요하고 선거는 '뽑을 사람'이 강조되는 뉘앙스를 지니고 있다는 점도 기억해둡시다.





아시아경제 이상국 기자 isomis@asiae.co.kr

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