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유은혜 위장전입 허락했던 신부 "성공회가 특혜준 것 아냐"

최종수정 2018.09.06 09:58 기사입력 2018.09.06 09:46

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딸 친구 아버지인 장기용 신부, 이메일로 해명
"부모 입장에서 선의로 허락…사려깊지 못한 일 죄송"

유은혜 신임 사회부총리 겸 교육부장관 후보자가 3일 인사청문회 준비를 위해 3일 서울 영등포구 교육시설공제회관으로 첫 출근하고 있다./김현민 기자 kimhyun81@

유은혜 신임 사회부총리 겸 교육부장관 후보자가 3일 인사청문회 준비를 위해 3일 서울 영등포구 교육시설공제회관으로 첫 출근하고 있다./김현민 기자 kimhyun81@


[아시아경제 조인경 기자] 과거 유은혜 사회부총리 겸 교육부장관 후보자(사진)를 위장 전입시켜 준 장기용 신부가 "당시 아이를 키우는 부모의 입장에서 다른 부모(유 후보자)와 아이의 마음을 헤아려 선의로 전입을 허락했다"며 "성공회가 특혜를 주었다는 소문은 사실이 아니다"고 부인했다.

대한성공회 서울교구 장기용 신부는 6일 기자들에게 이메일을 보내 세간의 의혹과 관련해 직접 해명하며 이같이 밝혔다.

지난 1996년 10월∼1997년 4월 유 후보자는 서대문구 북아현동에 거주했지만 주소지는 딸 친구의 집인 중구 정동이었고, 이에 따라 유 후보자의 딸은 인근 덕수초등학교에 진학했다.

장 신부는 당시 성공회 서울대성당 보좌사제로 있으면서 성당에 딸린 한옥 사택에 살았고, 자녀가 유 후보자의 딸과 같은 덕수초등학교 유치원을 다니면서 어머니들도 자연스럽게 친해졌다고 회상했다.
이어 초등학교에 입학할 때가 돼 유 후보자의 딸이 다른 학교로 가게 되면서 친구들과 헤어지는 것에 매우 실망하고 섭섭해하자 장 신부의 아내가 이를 측은하게 여겨 유 후보자에게 주소지를 옮겨 같이 학교를 다니게 하자고 제안했고, 이를 유 후보자가 받아들였다는 설명이다.

장 신부는 "당시 아이들 엄마들이 자주 모이는 것을 알았지만 저는 가끔 인사나 하는 정도였다"며 " 유 후보자가 민주화 운동을 했다거나 정치에 발을 들여놓을 분인 줄은 전혀 몰랐다"고 말했다. 그러면서 "항간에 유 후보자가 민주화 운동을 했던 사람이라 성공회가 특혜를 주었다는 등의 소문은 전혀 사실 무근임을 분명히 밝힌다"고 적었다.

장 신부는 또 당시 덕수초가 정원이 미달 될 정도로 학생들이 부족했고, 따라서 유 후보자의 딸이 입학한다고 해서 다른 학생들이 입학을 못하거나 피해를 입을 상황이 아니었다고 덧붙였다.

장 신부는 "과거 선의로 한 일이 22년이 지난 지금 와서 이렇게 큰 이슈가 되리라고는 상상조차 할 수 없었다"며 "저의 사려 깊지 못한 일로 교회와 국민들에게 누를 끼친 점을 죄송스럽게 생각한다"고 밝혔다.

유 후보자 역시 위장전입과 관련한 의혹에 대해 지난 4일 "자녀의 보육상 목적으로 이뤄진 불가피한 측면이 있었으며 부동산 투기나 소위 강남 8학군 등 명문학군으로의 진학을 위한 부정한 목적은 결코 아니었다"고 해명한 바 있다.

둘째(21·아들) 출산을 앞두고 엄마로서 아이를 세심하게 돌볼 수 없는 상황에서 딸이 학교생활에 잘 적응할 수 있도록 같은 유치원에 다니던 친구들과 같은 학교에 진학시키기 위한 것이었다는 설명이다.

한편 유 후보자의 아들은 지난 2016년 신체검사에서 ‘불안정성대관절(십자인대 파열)’로 5급 판정을 받고 병역을 면제받았다.

이에 대해 유 후보자는 아들이 만 14세였던 2011년 동네 체육관에서 유도 연습을 하다 오른쪽 무릎 전방십자인대가 파열돼 수술을 받았고, 만 17세였던 2014년에 학교에서 축구를 하던 중 같은 부위를 다쳐 다시 수술을 받았다고 설명했다.

같은 부위를 반복적으로 다쳐 지금도 오랜 시간 서 있으면 오른쪽 무릎의 통증으로 힘들어 한다는 것이 유 후보자의 설명이다.

앞서 자유한국당은 유 후보자를 둘러싼 도덕성 논란 등을 집중적으로 거론하며 인사청문 과정에서 철저한 검증을 하겠다고 예고한 상태다. 교육계와 정치권에서는 유 후보자가 피감기관 건물에 지역구 사무실을 둔 점, 아들이 병역을 면제받은 십자인대 파열이 고위공직자 자녀의 ‘단골’ 병역면제 사유라는 점 등을 들어 도덕성을 지적하는 목소리가 나오고 있다.

조인경 기자 ikjo@asiae.co.kr

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