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문정인 특보 '한미훈련 B-52' 발언 진실게임 양상

최종수정 2018.05.17 11:14 기사입력 2018.05.17 10:52

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문 특보 "송영무, B-52 한반도 전개 못하도록 조치"

한·미 국방부 "B-52, 맥스선더 참가 계획 없었다"
문정인 대통령 통일외교안보특보 [이미지출처=연합뉴스]

문정인 대통령 통일외교안보특보 [이미지출처=연합뉴스]



[아시아경제 이민찬 기자] 북·미 정상회담을 앞두고 북한이 반발한 표면적인 이유인 한·미 연합 공중훈련 '맥스선더(Max Thunder)'에 전략폭격기 B-52 참가가 계획됐었는지 여부가 진실게임 양상으로 흐르고 있다.

미국 국방부는 한반도에서 진행 중인 맥스선더 훈련에 B-52가 참가할 계획이 없었다고 밝힌 것으로 미국의 소리(VOA) 방송이 17일 보도했다. 크리스토퍼 로건 미 국방부 동아시아태평양 담당 대변인은 16(현지시간)일 "B-52는 맥스선더에 참가할 계획이 전혀 없었다"고 밝혔다. 그러면서 "맥스선더 훈련의 성격과 범위에 어떤 변화가 있는지 알고 있지 않다"고 말했다.

앞서 문 특보는 전날 국회 강연에서 "송영무 국방부 장관이 빈센트 브룩스 한미연합사령관을 만나 미군 전략폭격기 B-52를 한반도에 전개하지 못하도록 조치했다"고 주장했다. 이는 맥스선더 훈련에 B-52 참가가 계획돼 있었으나, 최근 남북, 북·미 관계 등을 고려해 송 장관이 미 측에 B-52가 한반도에 전개되지 않도록 훈련 축소를 요청했다는 것으로 해석됐다.

그러나 국방부는 이를 즉각 부인했다. 국방부에 따르면 송 장관과 문 특보는 전날 오찬을 함께 했다. 이 자리에서 문 특보가 맥스선더 훈련에 B-52가 전개되는지 물었다. 이에 송 장관이 "원래부터 B-52는 맥스선더 훈련에 참가할 계획이 없었고 앞으로 당분간 B-52가 한국에 오지 않을 것"이라고 설명했으나, 문 특보가 강연에서 잘못 전달했다는 것이다.
한·미 국방부의 해명에도 불구하고 문 특보의 발언이 논란이 되는 것은 묘한 시점 때문이다. 전날 북한이 맥스선더 훈련 등을 이유로 들면서 남북 고위급 회담을 무기한 연기하고 미국을 비판했다. 이후 송 장관과 빈센트 브룩스 한미연합사령관이 긴급 회동한 만큼 북한이 예민하게 받아들이는 B-52 전개하지 않도록 계획 수정을 논의했을 가능성이 있다는 것이다.

청와대 핵심 관계자는 이날 기자들과 만난 자리에서 문 특보 발언의 논란에 대한 질문에 "별로 언급할 필요가 없다고 생각한다"고 답했다. 그 동안 문 특보는 주한미군 철수 등 예민한 발언들을 쏟아내 청와대를 곤란하게 해왔다. 청와대는 이달 초 문 특보에게 "대통령의 입장과 혼선이 빚어지지 않게 해달라"는 경고하기도 했다.



이민찬 기자 leemin@asiae.co.kr

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