[AD]

대북 접촉 신청 올해 50건…민간교류 물꼬 기대감

최종수정 2018.02.14 10:26 기사입력 2018.02.14 10:26

文정부 들어 대북 접촉 신청 243건
문재인 대통령이 11일 오후 서울 국립중앙극장 해오름극장에서 김정은 노동당 위원장의 특사 자격으로 방남한 김여정 당 중앙위 제1부부장(가운데), 김영남 최고인민회의 상임위원장과 공연을 마치고 대화하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]


[아시아경제 이설 기자] 북한이 연일 평화공세를 펼치면서 막혔던 남북 민간교류의 물꼬가 터질 것이란 기대감이 무르익고 있다. 대북 접촉과 관련한 국내 수요도 올해 들어 증가 추세다.

14일 통일부에 따르면 문재인 정부가 출범한 지난 5월 이후 대북 접촉 신청 건수는 모두 243건에 달했다. 월 평균으로 따지면 16건이다. 이 중 한 달 보름이 지난 올해 신청 건수는 50건에 이른다.

이와 관련해 통일부 당국자는 "남북 민간교류는 정치적 상황과 관련 없이 추진한다는 입장"이라며 "향후 관련 추이를 지켜보겠다"고 밝혔다.

앞서 박원순 서울시장은 지난 11일 최휘 북한 국가체육위원장과 리선권 조국평화통일위원장을 만나 평양시의 우리 측 전국체전 참가와 경평축구 부활을 제안했다. 김영남 북한 최고인민회의 상임위원장도 같은 날 이낙연 국무총리 주재로 열린 오찬에서 "경평축구를 다시 하면 좋지 않겠는가"라는 의사를 밝힌 것으로 전해져 성사 여부가 주목받고 있다.

경평축구는 일제강점기 당시 경성과 평양을 대표하는 축구단이 장소를 번갈아가며 벌인 친선 축구 경기를 일컫는다. 1929년 시작해 20차례 열린 뒤 1946년 중단된 바 있다. 서울시는 또 내년 시가 개최하는 제100회 전국체전에 평양시 선수단을 초청하거나 서울과 평양이 체전을 공동 개최하는 방안을 검토해 왔다.
지난 10일 북한 고위급 대표단과 만찬을 함께한 최문순 강원도지사도 최근 "북한 대표단이 이번 방남을 단순히 평창동계올림픽 참가만을 바라보고 온 게 아니라는 느낌이 강했다"며 민간 교류 확대를 시사했다. 그러면서 강원도는 오는 4월 평양국제마라톤, 6월 평양유소년 축구대회 출전을 합의했다고 밝혔다.

이에 대해 통일부 관계자는 "서울시와 강원도 차원의 대북 접촉 신청은 아직 없었다"고 전했다. 남북교류협력에 관한 법률에 따르면 국내 거주 주민이 북한을 방문하거나 북한 주민이 우리 측을 방문하려면 통일부 장관의 사전 승인을 받아야 한다. 다만 우리 측이 승인하더라도 북측이 초대장을 보내지 않으면 남북 교류는 무산된다.

하지만 북한의 평화 공세가 계속되면서 북한이 민간교류 활성화에 속도를 낼 가능성이 커지고 있다. 김정은 북한 노동당 위원장도 지난 신년사에서 "남조선의 집권여당은 물론 야당들, 각계각층 단체들과 개별적 인사들을 포함하여 그 누구에게도 대화와 접촉, 내왕의 길을 열어놓을 것"이라고 밝힌 바 있다.

고(故) 김대중 전 대통령의 3남인 김홍걸 민족화해협력범국민협의회(민화협) 대표상임의장도 방북 의사를 공개한 상태다. 김 의장은 전날 YTN라디오 '신율의 출발 새아침'에 출연해 "이제는 전방위적으로 남북관계 개선을 위해 노력할 시점이기에 정부대 정부 차원의 접촉뿐만 아니라 민간도 나서서 정부를 적극 도울 때가 됐다고 본다"고 말했다.

이설 기자 sseol@asiae.co.kr

오늘의 주요뉴스

<ⓒ세계를 보는 창 경제를 보는 눈, 아시아경제(www.asiae.co.kr) 무단전재 배포금지>

오늘 본 뉴스