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[알고보면]참외·각설탕 팔다가 육상선수 도전한 손기정(上)

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사실·허구 혼재한 '1947 보스톤' 진실
찬조금 많이 걷힌 날에는 설탕 다섯 숟갈
고장 난 시계로 오인한 첫 마라톤 기록
LA올림픽 메달 획득 실패 한국인 탓한 츠다

강제규 감독의 신작 '1947 보스톤'은 서윤복의 1947년 보스턴마라톤대회 우승을 다룬다. 광복된 조국의 대표로서 처음 세계무대에 나와 일군 쾌거다. 빛나는 성과 뒤에는 1936년 베를린올림픽에서 민족혼을 일깨운 손기정과 남승룡의 노력이 있었다. 끝없는 열정과 도전으로 후진 양성에 전념했다. 투철한 민족의식과 숭고한 애국심이 우리 사회를 다시 하나로 뭉치게 할 밑거름이라 생각했다. 가혹한 식민 지배 속에서 억압과 차별을 겪으며 얻은 믿음이었다.


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"비극의 시대였다. 희망도 꿈도 없는 길고 긴 암흑의 터널이었다. 절망만이 가득하던 그 시대에 내가 택한 것이 마라톤이었다. 희망을 향한 탈출구라도 좋았고 끝내는 파멸로 향한 길이라도 좋았다. 한시라도 뛰지 않고서는 견딜 수 없었다. 나는 마치 평지를 달리듯 눈 덮인 언덕, 얼어붙은 자갈길을 뛰고 달렸다. (중략) 다시 찾은 내 나라의 광복 기념 체육대회에 태극기를 들고 들어가며 나는 가슴 속에 묻어두었던 감격을 느껴 울었다. 나라를 가진 민족은 행복하다. 제 나라 땅 위를 구김 없이 뛸 수 있는 젊은이들은 행복하다. 그들을 막을 자가 과연 누구인가(손기정)."

'1947 보스톤'에는 사실과 허구가 혼재돼 있다. 예컨대 손기정(하정우)은 베를린하계올림픽 마라톤 우승 열 돌 축승회를 외면한다. 식당에 눌러앉아 술로 한을 달랜다. 사람들은 절망과 좌절을 이해하지 못한다. 개인적 영광을 부러워할 뿐이다. 실제로는 선배인 김은배, 권태하의 인도를 받아 대한문 앞 단상에 올랐다. 체육시보사에서 준비한 승리의 관을 머리에 얹고 이승만 박사, 김구 선생의 축사에 화답했다.


허구를 배제해도 손기정과 남승룡, 서윤복의 발자취는 충분히 드라마틱하다. 불행한 역사를 바로 인식하고 두 번 다시 과오가 없기를 바라는 마음으로 42.195㎞를 달렸기 때문이다. 그 역사적 사실을 두서없이 나열한다.


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"마라톤 부흥 외에는 다른 욕심이 없었다. 돈도 없었다. 여기저기 돌아다니다가 찬조금이 많이 걷힌 날에는 땀 흘리는 선수들에게 설탕 다섯 숟갈 탄 물을, 적게 걷힌 날은 설탕 한 숟갈 탄 물을 마시게 했다. 모두가 극기의 정신으로 마라톤에만 몰두했다. 그 어려움 속에서도 서윤복은 세계무대에 나가 마라톤 한국의 이름과 위신을 지켰다. (중략) 나의 마지막 소망은 후배 마라토너들의 힘찬 승전가를 들으며 눈을 감는 일뿐이다(손기정)."

'알고 보면' 좋을 정보를 두서없이 전달한다. 영화를 흥미롭게 관람하는 팁이다.


*손기정은 1912년 음력 8월 29일 평안북도 신의주 남민포동에서 태어났다. 3남 1녀 가운데 막내였다. 아버지의 이름은 손인석, 어머니는 김복녀였다. 영문도 모른 채 나라 잃은 설움 속에서 살다 간 지극히 평범한 서민이었다. 남민포동은 신의주에서도 강둑 밖으로 내쳐진 가난한 마을이었다. 시내에는 수도가 있어 꼭지만 틀면 깨끗한 물이 쏟아져 나왔지만, 그가 살던 마을에서는 지하수를 퍼 올려 먹고 마셔야 했다. 마치 흙탕물 같았다. 사람들은 모래, 자갈, 숯을 넣은 통으로 물을 걸러 한 지게에 1전씩 받고 팔았다.


*손기정의 아버지는 조그만 가게를 운영했다. 여섯 식구로는 넉넉지 않은 살림이었다. 어머니는 여러 가지 일용 잡화를 머리에 이고 다니며 팔아 가계를 도왔다. 손기정은 학교도 제대로 다니지 못하고 힘겹게 생활했다. 열네 살 때부터 참외와 각설탕, 옥수수, 군밤, 털장갑, 털목도리를 장사했다. 뜨개질로 장갑과 양말을 짜서 팔기도 했다.


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*손기정은 이일성 선생님의 권유로 장기인 달리기에 전념했다. 당시 경주 선수들은 대부분 달리는 일이 직업이던 인력거꾼, 수레꾼들이었다.


*손기정은 전국에서 내로라하는 선수들이 모두 모이던 조선신궁대회에서 마라톤이라는 운동을 처음 알게 됐다. 이왕이면 제일 긴 레이스를 해보고 싶은 욕심이 있었다. 친구 한 명을 꾀어 신의주에서부터 의주군 압록강변에 있는 통군정까지 약 15㎞를 뛰었다. 손기정은 뛰어서 가고, 친구는 자전거에 옷과 도시락을 매달고 달렸다. 둘은 통군정에서 손목시계로 시간을 재어보고는 화들짝 놀랐다. 세계 기록에 가까워서였다. 손기정은 한참을 쉬고 통군정에서 신의주까지 뛰어가 더 빠른 기록을 냈다. 비슷한 페이스로 달렸던 손기정이 의아해 확인해보니 시계는 고장이 나 있었다. 자전거가 울퉁불퉁한 자갈밭을 달리는 동안 제멋대로 가다 말다 했다.


*손기정은 1932년 3월 동아일보에서 주최한 경영 마라톤대회에서 데뷔전을 치렀다. 그는 이리저리 갈래를 뻗은 삼각지에서 어느 쪽이 제 코스인지 어리벙벙했다. 변용환에게 선두 자리를 내주고 그의 꽁무니를 쫓는 수밖에 없었다. 다음 코스의 방향을 모르니 손해가 막심했다. 결국 우승을 뺏기고 2위로 골인했다. 손기정은 이 성적을 들고 양정고등보통학교 육상부 문을 두들겼다. 당시 조선에서 가장 우수한 육상부를 가진 명문이었다.


*1932년 로스앤젤레스 하계올림픽은 비록 남의 나라인 일본의 이름을 빌렸지만, 우리 민족이 처음 올림픽에 데뷔한 대회였다. 대회를 앞두고 경성에서는 조선 선수들의 1차 예선 대회가 벌어졌다. 손기정은 주 종목인 5000m에만 출전할 예정이었다. 하지만 임원들의 종용으로 1만m 스타트라인에도 나섰다. 순전히 선배 김은배의 스파링 파트너로서 출전했다. 김은배는 33분38초2로 우승했다. 손기정은 5m 차이로 2위를 했다. 그는 잠시 숨을 돌리고 5000m 경기에 나섰다. 하루에 두 종목을 뛴다는 게 여간 벅찬 일이 아니었으나 유해붕 등을 제치고 1위(16분3초2)로 골인했다. 종전 16분5초를 1초8 단축한 조선 최고 기록이었다. 마라톤에서는 권태하가 코스를 잘못 잡아 150m가량을 더 뛰고도 2시간35분12초로 우승했다. 조선 선수들은 장거리에서 대단한 강세를 보였다. 일본 선수들은 단거리와 필드에서만 다소 우세했다.


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*1932년 5월 동경에서는 로스앤젤레스 하계올림픽에 보낼 일본 대표선수들의 최종 선발전을 겸한 일본 선수권대회가 열렸다. 마라톤의 권태하는 여기서도 2시간36분50초로 1위에 올랐다. 김은배는 2시간37분57초로 2위, 일본 게이오대학의 츠다는 3위를 차지했다. 권태하와 김은배는 권투의 황을수와 함께 올림픽 대표선수가 됐다. 비록 일장기를 달긴 했지만 조선 최초의 올림피언이 됐다. 올림픽에서 횡포를 부리며 우승하려고 안간힘을 쓰던 츠다는 5위(2시간35분42초)에 그쳤다. 그의 페이스메이커를 지시받은 김은배와 권태하는 각각 6위(2시간37분28초)와 9위(2시간42분52초)를 기록했다. 츠다는 패배를 권태하와 김은배 탓으로 돌렸다. 자신의 작전을 따르지 않았다고 선수단에 보고했다. 권태하와 김은배는 바로 반발했다. 특히 권태하는 격심한 반감을 보이며 일본에 돌아가지 않기로 마음먹었다. 선수단 일원으로 가지고 있던 여권을 이용해 미국에 홀로 남았다. 그는 남가주 대학에 들어가 새로운 삶은 준비했다.


*김은배는 어릴 때 몸이 약해서 잔병치레가 유난히 많았다. 그걸 떨어 버리기 위해 달리다가 선수가 됐다. 처음에는 5000m와 1만m 선수로 활동했다. 장거리 선수였지만 스피드를 길러야 한다고 생각해 경성역에서 한강까지 전차 뒤를 붙들고 달렸다. 때때로 차장에게 들켜 혼이 나곤 했다. 남산을 뛰어 오르내리기도 했다. 맹훈련 덕에 김은배는 조선 최고 기록을 세우며 국내 마라톤 제1인자로 떠올랐다.


*청주 출신인 권태하는 격정적인 사람이었다. 일본의 조선 사람에 대한 차별 정책에 반발해 도처에서 일본 사람들과 충돌했다. 그는 집안이 넉넉해서 휘문고보를 다니다 말고 일본 유학을 떠났다. 일본에서 중학을 나와 메이지 대학 법학부를 다니다가 운동을 좋아해서 럭비부에 들어갔다. 일본 선수들과 다투기 일쑤여서 개인 경기인 마라톤으로 종목을 바꿨다.


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*권태하는 미국에서 지내며 경성에서 함께 훈련했던 손기정에게 편지를 보냈다. "손기정 군, 나는 올림픽에 출전했으나 실패했네. 이제 다시 시작하려니 너무 늦은 감이 없지 않아. 나는 손 군과 함께 연습하면서 손 군이 가진 뛰어난 마라톤 소질을 보았네. 손 군이라면 틀림없이 세계 마라톤을 제패할 수 있다고 생각하네. 지금부터라도 어떤가, 정식 마라톤을 시작하게. 그래서 꼭 세계 마라톤을 제패해 저 일본 사람들의 콧대를 눌러 주게." 훗날 손기정은 다음과 같이 회고했다. "권 선배가 보낸 장문의 편지를 읽으면서 나는 마라토너가 되어야겠다는 결심을 했다. 그때까지도 나는 중장거리나 역전 마라톤에만 치중했을 뿐 42.195㎞를 뛰는 정규 마라톤을 해보지 못했다. 편지 속에서 나는 권 선배의 일본 사람들에 대한 불타는 증오, 세계 마라톤 제패의 뜨거운 염원을 읽을 수 있었다. 권 선배의 편지는 내게 정식 마라토너로 전환하는 결정적 계기가 됐다."


*일본 땅에서 처음 정규 거리의 마라톤이 실시된 건 스톡홀름 하계올림픽을 한 해 앞둔 1923년 11월이다. 이전까지 일본 육상계에는 정규 마라톤이 제대로 소개되지 않았다. 사람들은 그저 먼 거리를 뛰는 도로 레이스를 통칭해 마라톤이라 불렀다. 열두 명의 선수가 비를 무릅쓰고 올림픽 예선에 출전했다. 우승은 가네구리가 차지했다. 놀랍게도 기록은 2시간32분45초였다. 당시 세계 기록인 2시간 35분대보다 빨랐다. 일본 사람들은 금메달의 꿈에 부풀었다. 그러나 가네구리는 익숙지 않은 북구의 포장도로 위를 뙤약볕 속에 달리다가 16㎞ 지점에서 지쳐 기권했다. 그는 일본 마라톤의 아버지로 불린다.


*조선 땅에서는 일본보다 4년 늦은 1927년 10월 제3회 조선신궁대회에서 처음 풀코스 마라톤이 실시됐다. 참가 선수는 모두 서른네 명. 가장 먼저 결승선을 통과한 선수는 마봉옥으로, 기록은 3시간29분37초였다.


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*일본은 1936년 베를린 하계올림픽 선수단 파견을 앞두고 전전긍긍했다. 1932년 로스앤젤레스 하계올림픽처럼 또다시 조선 선수들이 마라톤 대표로 나가서는 안 된다고 생각했다. 그들은 1932년의 실패가 조선 선수가 두 명씩이나 끼어들어 팀워크를 깨뜨렸기 때문이라고 결론 내렸다. 손기정은 선발전을 겸한 일본 선수권대회에서 세계 최고 기록으로 우승했기 때문에 최종 선발전에서 2위를 해도 선수단에 가세할 수 있었다. 반면 4위를 했던 남승룡은 이 선발전에서 1위를 하지 않으면 올림픽에 나갈 수 없었다. 손기정은 어떻게든 경쟁자인 시오아쿠와 스즈키를 골탕 먹이고 싶었다. 레이스가 시작되자마자 혼자 올림픽에 갈 것처럼 질풍같이 내달렸다. 시오아쿠와 스즈키는 손기정을 놓칠세라 허겁지겁 뒤쫓아왔다. 몇 번 이런 수법으로 당겼다 늦추었다 하는 사이 남승룡은 선두로 치고 나섰다. 작전이 들어맞아 남승룡은 1위, 손기정은 2위로 골인했다. 조선 선수를 모두 떨어뜨릴 명분이 없어진 일본은 마라톤 파견 선수를 네 명 모두로 정했다. 베를린 현지에서 세 명을 다시 가린다는 고육지책을 마련했다.


*마라톤 코치를 맡았던 츠다는 권태하의 맹렬한 반대운동으로 자리에서 쫓겨났다. 권태하는 일본과 국내 신문을 움직여 츠다야말로 지난번 올림픽 마라톤에서 패배를 초래한 무능한 지도자라고 폭로했다. 특히 총독부 기관지인 '경성일보'에 3회에 걸쳐 '베를린 올림픽에서 일본 마라톤이 이기려면'이라는 제목의 글을 실었다. 한편으로는 일본 육상계에 대단한 영향력을 가지고 있는 아사히 신문 체육부장 오다 미키오에게 츠다를 코치로 쓰지 말라고 권고했다. 그는 우수한 자질을 가진 조선 선수들이 4년 전처럼 일본 선수 때문에 희생당해서는 안 된다고 생각했다. 오다는 1928년 암스테르담 올림픽 삼단뛰기에서 우승해 일본 최초의 올림픽 금메달을 따낸 인물이다.


*베를린올림픽 마라톤은 올림픽 메인스타디움에서 출발해서 스데센 호반으로 나와 하벨 강을 따라 그뤼네발트의 우거진 수출 사이를 뚫고, 다시 아보스 자동차 경주로를 지나 하벨하반을 달려 경기장으로 들어가는 왕복 코스였다.


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*베를린올림픽에는 마라톤 손기정·남승룡, 축구 김용식, 농구 장이진·염은현·이성구, 권투 이규환 등 조선 청년 일곱 명이 일본 대표로 출전했다.


참고 자료 : 손기정 지음·발행처 휴머니스트 '나의 조국 나의 마라톤(2022)', 김지환 지음·발행처 책과함께 '모던 철도(2022)', 조동표 지음·발행처 삶과꿈 '마라톤은 살아있다(1995)', 최인진 지음·발행처 신구문화사 '손기정 남승룡 가슴의 일장기를 지우다(2006)', MEDIA2.0 편집부 지음·발행처 MEDIA2.0 '스포츠 2.0(2007~2008)' 등.





이종길 기자 leemean@asiae.co.kr
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