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세계 백반증의 날을 아시나요…조기 진단·치료가 중요

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6월 25일 '세계 백반증의 날'
자가면역 질환…10~30대 많아

6월 25일은 세계 백반증의 날(World Vitiligo Day)이다. 백반증에 대한 이해를 높이고 백반증을 앓고 있는 사람들을 위로하고 격려하기 위해 지정됐다.


백반증은 멜라닌 세포가 파괴돼 피부와 털이 희게 변하는 피부질환의 일종으로 세계 인구 중 0.5~2%가 백반증을 앓고 있다.

피부과 진료를 받고 있는 환자의 모습.[사진=아시아경제DB]

피부과 진료를 받고 있는 환자의 모습.[사진=아시아경제DB]

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경계가 명확한 백색 반점이 나타나고 해당 부위에 머리카락·눈썹·속눈썹을 포함한 체모가 탈색돼 하얗게 변할 수 있다. 피부가 접히는 부위인 겨드랑이나 사타구니 또는 손·발·무릎·팔꿈치 등 뼈 돌출 부위, 입 주위, 성기에서 시작되는 경우가 많다.

환자의 절반은 20세 이전에 백반증이 발생했으며, 특히 10~30세 사이에 가장 많이 나타나는 것으로 알려졌다.


백반증의 발병 이유는 아직 정확히 밝혀지지 않았다. 일종의 자가면역 질환으로 알려졌으나 유전적 요인, 항산화 능력 감소, 외부 자극, 스트레스, 자외선 등 여러 가지 요인이 복합적으로 작용해 발생하는 것으로 추정된다.


백반증 진단은 다른 탈색 혹은 저색소 질환과의 감별을 위해 우드등(Wood light) 검사 혹은 KOH 도말검사(직접 도말검사)를 통해 진행된다. 또 동반 질환 확인을 위해 피검사를 진행한다.

치료는 크게 광선치료와 약물치료가 있다. 병변이 국소적인 경우 스테로이드나 칼시뉴린억제제(프로토픽, 엘리델 연고)를 사용하고 엑시머 레이저 치료를 받도록 권장한다. 범위가 넓을 경우 통 안에 들어가서 진행하는 광선치료를 받는다.


과거에는 불치병으로 인식돼 치료를 포기하는 경우가 많았지만, 최근 개발된 새로운 치료법이 효과를 보인다. 손과 발 등 치료 반응이 떨어지거나 급격히 퍼지는 백반증이 있는 경우 신약 치료도 고려해볼 수 있다.


특히 평상시 생활 관리가 중요하다. 자외선 노출 시 백반증 주변 피부가 타며 병변이 도드라져 보일 수 있기 때문에 자외선 차단제를 잘 바르고 햇빛 노출을 피하는 것이 좋다.


피부를 긁거나 상처가 나지 않도록 하고 때수건으로 심하게 밀거나 문신 등의 시술도 좋지 않다. 기본적으로 음주, 흡연도 피하는 편이 좋다.





이소진 기자 adsurdism@asiae.co.kr
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