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스타크래프트 신화 잇는다…카겜 신작 RTS '스톰게이트' 출격 대기

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블리자드 출신 개발진이 만든 '스톰게이트'
스타크래프트와 같은 '3개 종족'의 이야기
카카오게임즈 퍼블리싱…"e스포츠로 육성"

스타크래프트 신화 잇는다…카겜 신작 RTS '스톰게이트' 출격 대기
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스타크래프트 열풍이 재현될까. 카카오게임즈가 신작 '스톰게이트'로 실시간 전략 시뮬레이션(RTS) 장르의 새 바람을 불러일으키겠다는 포부를 밝혔다.


한상우 카카오게임즈 대표는 18일 강남 빅스페이스 스튜디오에서 열린 미디어 공동 인터뷰에서 "스톰게이트로 새로운 원동력이 될 포트폴리오를 추가하려 한다"라며 "누구나 쉽게 접할 수 있는 세계적인 RTS를 만들고자 개발진 모두 진심으로 개발에 임하고 있다"고 밝혔다.


한 대표는 "한국을 포함한 글로벌 전역에서 PC·콘솔 게임이 꾸준히 성공하는 가운데 신선한 재미와 양질의 게임 플레이 경험을 원하는 이용자가 늘어나고 있다"며 "이에 대응해 게임의 본질적 재미에 집중하겠다. 안정적이고 성공적인 서비스를 위해 긴밀히 협업하고 준비하겠다"고 말했다.

스톰게이트는 RTS 장르로 미국 프로스트 자이언트 스튜디오가 개발하고 있으며, 카카오게임즈가 국내에 퍼블리싱할 예정이다. 지난 10일 사전예약에 들어갔고, 얼리액세스는 다음달 31일 사전 구매자를 대상으로 진행한다. 8월 14일부터는 스팀에서 무료로 플레이할 수 있다.


프로스트 자이언트 스튜디오는 북미에 거점을 둔 게임사다. 블리자드 출신의 ‘스타크래프트 2’ 프로덕션 디렉터 팀 모튼(Tim Morten) 대표와 ‘워크래프트 3’ 수석 캠페인 디자이너 팀 캠벨(Tim Campbell) 사장이 2020년에 설립했다. 풍부한 RTS 게임 개발 경험을 바탕으로 스톰게이트를 개발 중이다.


스톰게이트는 미래의 지구를 배경으로 펼쳐지는 3개 종족 간의 대립을 그리고 있다. 이(異)세계 통로로 지구에 침공한 악마 군단 ‘인퍼널’, 악마의 침공에서 살아남은 인류 ‘뱅가드’, 인퍼널과 대립 중인 천사 콘셉트의 종족 ‘셀레스티얼’의 이야기다. 이용자는 3개 종족 중 하나를 선택해 인공지능(AI) 상대로 3인 협동 모드를 즐길 수 있고, 친구와 함께 캠페인을 플레이하거나, 1대1 또는 3대3 대전 모드를 즐길 수 있다.

팀 모튼 대표는 "프로스트 자이언트를 설립하고 정통 RTS 게임성을 유지하기 위해 1년간 기술 개발에만 집중했다. 우리의 목표는 RTS 중 가장 반응속도가 빠른 엔진을 개발하고, 전 세계 네트워크를 통해 글로벌 매칭이 가능하도록 하는 것"이라며 "새로운 이야기를 보기 위해 몇 년간 확장팩을 기다릴 필요 없이 계속해서 즐기도록 콘텐츠를 준비하고 있다"고 말했다.

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RTS 장르의 단점은 초보자가 하기엔 진입장벽이 높다는 것이다. 이 때문에 프로스트 자이언트 스튜디오는 초심자부터 숙련자까지 빠르게 적응할 수 있는 장치를 마련했다. 모튼 대표는 "각 유저를 위해 특별히 반응할 수 있는 튜토리얼이 준비돼 있다"며 "새로운 유입자를 위해 '버디 봇'이라는 시스템이 탑재돼 있다"고 설명했다. '버디봇' 시스템은 이용자가 게임에 익숙하지 않더라도 성장 빌드 자체를 도와주는 시스템이다. 이밖에 퀵매크로 시스템도 도입, 게임의 진입장벽을 낮춘다는 계획이다.


비즈니스 모델(BM)은 이용자의 선택이 가능하도록 설계했다. 무료 플레이를 기본으로 하며 유료 콘텐츠로 스킨, 영웅, 협동전 등을 판매한다. 모튼 대표는 "BM은 이용자의 자율적인 결정에 맡기고자 했다. 이용자가 즐기는 방식에 따라 다양하게 구매가 가능하다"고 말했다. 이어 "페이 투 윈(pay to win)은 절대 없다. 유료 콘텐츠가 게임의 경쟁성에 영향을 주지 않을 것"이라고 강조했다.


RTS의 인기 요소 중 하나인 맵 에디터를 통해 게임 팬층을 확장하겠다는 뜻도 밝혔다. 카라 라포지 프로스트 자이언트 스튜디오 사업책임자는 "모딩(을 통해 새로운 개발과 새 모드, 새 맵들이 RTS 게임을 유지시켜주고 활성화시켜주는 활력"이라며 "맵 에디터가 얼마나 중요한지 인지하고 개발하고 있다"고 강조했다.


카카오게임즈는 스톰게이트의 'e스포츠화'를 통해 적극적인 마케팅을 펼친다는 계획이다. 우선 서비스를 정식으로 시작하는 오는 8월부터 '스타크래프트 전(前)프로' 대회와 아프리카TV 내 '스타대학' 방송인들을 위한 이벤트 리그를 열 계획이다. 내년에는 한국 리그를 '스프링', '서머'로 구분해 열고 2025년 8월에는 '월드 챔피언십'을 개최한다. 한국을 포함한 북미, 유럽, 중국 등 6개 권역에서 대회를 개최할 예정이다.


김상구 카카오게임즈 사업본부장은 "올해는 풀뿌리 대회 등을 통해 이용자 저변을 넓히고 내년부터 정규 리그를 개최할 예정"이라며 "수년간 만들어온 콜라보 PC방을 활용해 많은 대회를 열겠다"고 말했다.


김 본부장은 "패스오브엑자일(POE) 등의 국내 서비스 경험을 토대로 게임 이용자에게 친숙하게 다가갈 수 있도록 힘쓰겠다. 한국어 성우 녹음도 고려 중"이라며 "한국 RTS 이용자의 눈높이가 매우 높은 만큼 그들의 피드백을 수용하고 소통하겠다"고 말했다.





강나훔 기자 nahum@asiae.co.kr
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