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"군말없이 죽는 존재" 임성근 향해…유승민 "군·해병의 수치" 격노

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"부하에게 책임 넘긴 졸렬한 처사"
"이런 자 감싸는 윤 대통령도 이해 안 돼"

업무상과실치사 혐의를 받는 임 전 사단장이 지난 10일 경북경찰청에 포 11대대장, 포 7대대장 등 부하들을 선처해 달라는 내용의 탄원서를 제출하면서 "군인은 국가가 필요할 때 군말 없이 죽어주도록 훈련되는 존재다. 경찰과 군대가 다른 점은 군대는 죽으라는 지시를 해도 따라야 하지만 경찰은 피해받는 상황에서 자기 구제를 할 수 있다"고 제출이 논란이 일고 있다.


탄원서에는 "11대대장이 포병의 위상을 높이려고 작전지역을 자의적으로 확대하고, 7대대장 역시 지침 오해로 작전 대상 지역에 수중도 포함되는 것으로 오판해 발생했다"며 책임을 부하들에게 돌리는 듯한 내용도 담겼다.

임성근 전 해병대 1사단장 [사진출처=연합뉴스]

임성근 전 해병대 1사단장 [사진출처=연합뉴스]

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이에 유승민 전 국민의힘 의원은 해병대 채 상병 순직 사건의 피의자인 임성근 전 해병대 1사단장이 채 상병의 죽음을 부하 탓으로 돌렸다며 "국군의 수치이고 해병의 수치"라고 비판했다. 유 전 의원은 12일 자신의 사회관계망서비스(SNS)에 올린 글에서 "임 전 사단장은 자기 혼자 살겠다고 인간이 얼마나 비겁할 수 있는지 여실히 보여줬다"며 "윤석열 대통령은 왜 저런 자를 감싸고 도는지 도무지 이해할 수 없다"고 밝혔다.

이어 그는 "이건 직속 부하인 두 대대장을 구명하려는 탄원서가 아니라 자기 혼자 살아보겠다고 두 대대장에게 채 상병 죽음의 모든 책임을 떠넘기는 졸렬하기 짝이 없는 처사"라고 지적했다. 그러면서 "'군인은 국가가 필요할 때 군말 없이 죽어주도록 훈련된 존재다'는 임 전 사단장이 한 말"이라며 "채 상병을 죽음으로 내몬 과실치사 피의자가 부하의 죽음 앞에 어떻게 이런 말을 할 수 있느냐"고 했다.

유승민 전 의원. [사진출처=연합뉴스]

유승민 전 의원. [사진출처=연합뉴스]

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또 "적과 싸울 때 목숨을 걸어야 하는 건 당연히 군인의 본분이다. 그러나 적과 교전할 때도 방탄조끼는 입고 싸운다"며 "적과의 교전이 아니라 실종 민간인을 수색하는 일에 해병대 홍보를 위해 빨간 셔츠 위에 구명조끼도 입히지 않은 채 내성천 급류에 휩쓸려 가도록 명령한 자가 누구인데, 인간의 탈을 쓰고 어찌 이따위 망발을 함부로 한다는 말이냐"라고 반문했다.


아울러 유 전 의원은 "병사에 대한 장군의 평소 인식이 '군말 없이 죽어주는 존재'라니, 세상에 어느 부모가 저런 장군을 믿고 개죽음당할지도 모르는 군에 자식을 보내겠느냐"고 비판했다. 그는 끝으로 "임 전 사단장의 망발은 채 상병 특검법이 반드시 통과되어야 할 또 하나의 이유"라며 "예비역 육군 병장으로서 끓어오르는 분노를 억누르기 힘들다"라고 말했다.


유 전 의원뿐 아니라 천하람 개혁신당 원내대표 또한 이날 해병대 채 상병 순직 사건의 피의자인 임성근 전 해병대 1사단장의 탄원서와 관련해 "이것이 무슨 미친 소리인가. 무슨 정신 나간 소리인가"라고 격앙된 반응을 보였다. 천 원내대표는 이날 국회에서 열린 당 최고위원회의에서 "제가 최근에 읽은 구절 중 가장 화가 나는 내용이었다"며 "채 상병이 무슨 6·25 전쟁 나갔나, 무장공비 소탕 작전하다가 사망했나. 자기들이 전시행정, 보여주기 행정 하다가 안타깝게 희생된 병사의 사망을 두고 '군말 없이 죽어주도록 훈련된 존재'라고 쓰레기 같은 소리를 하는 건가"라고 비판했다.




방제일 기자 zeilism@asiae.co.kr
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