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영풍 "석포제련소 2년 연속 폐수 배출 '0'…세계 최초"

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공정 사용수 8.8억ℓ 100% 재이용
수처리 모범사례…배터리기업 견학
"지속가능한 제련소 자리매김할 것"

글로벌 비철금속 기업 영풍 이 경북 봉화군 석포제련소에서 지난해 발생한 공정 사용수 전량을 외부 배출 없이 폐수 재이용 시설로 처리해 2년 연속 연간 방류량 '0'을 달성했다고 4일 밝혔다.


공정 사용수 규모는 88만6403㎥(8억8640만3000ℓ)다. 우리나라 국민 1인당 하루 평균 물 사용량이 305.6ℓ(2022년 기준)인 점을 고려하면 석포제련소에서 절약한 취수량은 약 290만명이 하루에 사용하는 물의 양과 맞먹는다.

아연 생산 능력 기준 세계 4위 규모(최대 생산 능력 연간 40만t)의 석포제련소는 2021년 5월 세계 제련소 최초로 'Z.L.D(Zero Liquid Discharge)'라는 이름의 폐수 재이용 시설을 도입했다. 이 시설은 ‘상압 증발 농축식’으로 제련 공정에서 발생한 폐수를 정수 처리한 다음 100도 이상 고온으로 끓여 수증기를 포집하는 방식으로 깨끗한 물을 100% 회수해 공정에 재사용하는 시스템이다.


폐수 재이용 시설의 주요 설비는 정수 과정을 거친 공정 사용수를 끓여 수증기로 만드는 증발농축기(Evaporator)와 불순물을 고형화해서 처리하는 결정화기(Crystalizer)로 구성된다. 영풍은 2021년 도입 당시 309억원을 들여 증발농축기 3대와 결정화기 1대를 설치했다. 지난해 추가로 154억원을 투자해 증발농축기 1대와 결정화기 1대를 각각 추가로 증설했다.


영풍 폐수 재이용 시설의 하루 최대 처리 용량은 4000㎥로, 현재 일평균 2000~2500㎥의 공정 사용수를 이 시설로 처리해 전량 공정에 재이용하고 있다. 영풍은 "석포제련소 폐수 재이용 시설이 국내 산업계에서 친환경 수처리 우수 사례로 입소문이 나면서 벤치마킹 대상이 되고 있다"며 "최근 고농도 염폐수 처리 해법을 찾아 고심하는 이차전지 업계를 중심으로 관심받고 있다"고 했다.

영풍 석포제련소 폐수 재이용 시설 DCS룸에서 한 직원이 통합 시스템으로 설비를 제어하고 있다. [사진제공=영풍]

영풍 석포제련소 폐수 재이용 시설 DCS룸에서 한 직원이 통합 시스템으로 설비를 제어하고 있다. [사진제공=영풍]

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지난해 국내 모 이차전지 관련 기업과 이차전지 특화 산업단지를 조성 중인 광역자치단체가 각각 견학을 다녀갔고, 염색산업단지 조성을 추진하며 무방류 시스템 도입을 검토 중인 기초자치단체에서도 올해 두 차례 영풍 석포제련소를 방문했다. 올해 2월 환경부 주최로 열린 '산업폐수 관리정책 선진화 토론회'에서는 이차전지 업계 고농도 염폐수 처리 방안으로 폐수 무방류 시스템 도입 등 선진 수처리 방식이 제시되기도 했다.


영풍은 낙동강 물 환경 보호를 위해 총 7000억원 규모 종합 환경투자 계획을 수립, 추진하고 있다. 또한 자체 폐열 발전 시스템과 에너지 저장장치 시스템(ESS) 운영, 주민주도형 '오미산 풍력발전' 사업에 제련소 소유 초고전압(154㎸) 전력망 무상 공여 등 자체적인 탄소중립 활동을 전개해 기후위기 극복에 동참하고 있다.


영풍 관계자는 "세계 제련소 가운데 폐수 배출 제로를 달성한 것은 유례가 없는 일로 우리나라 산업 환경 발전에 한 획을 그은 사례"라며 "앞으로도 지속가능한 글로벌 친환경 제련소로 자리매김하기 위한 노력을 계속 이어가겠다"고 밝혔다.





최서윤 기자 sychoi@asiae.co.kr
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