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홍콩, 3000억 규모 '공짜 항공권' 쏜다…관광객에 50만장 살포

최종수정 2023.02.02 21:12 기사입력 2023.02.02 20:27

3000억 규모 '헬로 홍콩' 캠페인 시작
내달 1일부터 6개월간 항공·여행사 통해 제공

[아시아경제 김현정 기자] 홍콩이 세계 관광객들에게 무료 항공권 50만장을 제공하는 등 대대적인 관광 캠페인을 벌인다.


2일 존 리 홍콩 행정장관은 홍콩 컨벤션센터에서 열린 '헬로 홍콩' 캠페인 론칭 행사에서 이같은 계획을 밝혔다. '헬로 홍콩' 캠페인에는 20억 홍콩달러(약 3117억 원)가 투입될 예정이다.

존 리 홍콩 행정장관이 2일 홍콩 컨벤션센터에서 관광객 유치 행사 '헬로 홍콩' 캠페인의 시작을 알렸다. [사진출처=로이터 연합뉴스]

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리 장관은 "캠페인의 일환으로 전 세계 관광객들에게 항공권 50만 장을 무료로 제공하겠다"라며 "세계 최대 환영 이벤트가 될 것"이라고 말했다. 이어 그는 코로나19를 의식한 듯 "이제 홍콩을 즐기는 데 있어 고립도, 격리도, 제한도 없다"며 "홍콩에서 만나자"는 인사를 함께 전했다.

홍콩 공항 당국에 따르면 무료 항공권 배포는 다음 달 1일부터 약 6개월간 진행된다. 제공처는 캐세이 퍼시픽, HK익스프레스, 홍콩항공 등 홍콩 3개 항공사의 해외 사무소와 여행사로, 코로나19 대유행 이전 관광객 패턴을 기준으로 삼아 항공권 50만 장 중 약 4분의 3은 아시아 지역 관광객들이 받게 될 것으로 보인다. 당국은 "첫 번째 타깃은 동남아 관광객이 될 것"이라는 말을 덧붙였다. 이와 별도로 홍콩 당국은 홍콩 주민에게도 무료 항공권 8만장을 나눠줄 계획이다.


홍콩은 올해 대형 무역 행사·전시·스포츠·예술 행사 등을 열고 본격적인 손님맞이에 나선다. 홍콩관광청은 올해 국제 수준의 전시 100여개를 포함해 250여개의 이벤트가 펼쳐질 것이라고 밝혔는데, 이와 함께 100만 장 이상의 관광 바우처를 배포할 예정이다. 관광객들은 바우처를 통해 식당과 바에서 무료 음료 제공과 할인 등 다양한 특전을 누릴 수 있다.


홍콩 관광산업은 홍콩의 4대 산업 중 하나이나, 코로나19 이후 극심한 침체를 겪었다. 2019년 홍콩을 찾은 방문객은 5600만 명으로, 당시 인구 750만 명의 7배가 넘었다. 그러나 2020년 1월 코로나19 대유행 시작과 함께 홍콩 정부가 강경한 방역 조치와 출입국 제한을 지속하자 관광객은 전멸하다시피 했고, 금융권을 중심으로 엄격한 '제로 코로나' 정책에 질린 외국인들의 대탈출까지 이어졌다. 그 결과 홍콩의 인구는 20만 명이나 줄어들었고 이로 인해 지난해 홍콩의 경제 성장률은 -3.5%를 기록했다. 홍콩의 관광객 수는 2021년 9만1000명까지 줄었다가 지난해 60만5000명으로 회복했으나 코로나19 이전과 비교하면 여전히 낮은 수치다.



김현정 기자 khj27@asiae.co.kr
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