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[콕!건강]"아침에 눈 주위 부기"…신장건강 '적신호'

최종수정 2022.12.03 10:00 기사입력 2022.12.03 10:00

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[아시아경제 김영원 기자] 우리 몸 양 옆구리 뒤, 등 쪽 갈비뼈 밑에 2개가 나란히 위치한 신장은 주먹만한 크기의 강낭콩 모양으로 팥색을 띠어 '콩팥'으로 불린다. 혈액 속 노폐물을 배설하고 체내 항상성을 유지하는 중요한 기관인데, 신장의 핵심 필터 역할을 하는 '사구체'는 양쪽 신장에 총 200만 개 정도가 있다.


이때 세균이나 바이러스에 대한 면역반응 혹은 잘못된 자가면역 반응에 의해 사구체에 염증이 일어날 수 있다. 사구체에 염증이 생기면 노폐물을 걸러내고 우리 몸에 필요한 혈액이나 단백질은 통과하지 못하게 하는 기능을 제대로 수행하지 못하게 된다.

사구체질환 중 혈뇨와 신기능 감소가 나타나는 '사구체신염'은 종류와 증상이 매우 다양하다. 사구체신염으로 사구체가 손상되면 소변에 혈액과 단백질이 빠져나오면서 혈뇨와 단백뇨가 발생하며, 아침에는 얼굴 특히 눈 주변에, 저녁에는 다리나 발목 쪽 주변으로 부종이 나타날 수 있다. 이외에도 거품뇨가 관찰되기도 한다. 급속하게 진행된 사구체신염의 주요 증상은 소변량 감소, 호흡곤란, 고혈압 등이다.


김진숙 경희대병원 신장내과 교수는 "치료 시기를 놓치고 방치하면 만성신부전증, 즉 만성 콩팥병으로 발전할 수 있기 때문에 조기 발견과 치료가 가장 중요하다"며 "간단한 혈액 검사, 소변 검사만으로 진단이 가능하니 앞서 언급한 증상이 있다면 주저 말고 병원을 방문하는 것을 추천한다"고 강조했다.


사구체신염은 크게 일차성 사구체신염과 이차성 사구체신염으로 구분된다. 당뇨, 고혈압, 감염, 자가면역질환, 혈관염 등 전신 질환에 의해 발생하는 것이 이차성 사구체신염이다. 일차성 사구체신염의 원인으로는 면역조절 장애가 있지만, 아직 모든 발병기전이 명확하게 밝혀지지 않은 상태다.

치료는 환자 상태에 따라 면역억제제, 생물학적제제 등 맞춤 약물을 선택해 진행한다. 이미 신장이 손상됐다면 관련 합병증 치료도 병행해야 한다. 김 교수는 "사구체신염을 앓고 있다고 해서 오렌지, 바나나, 토마토 등 칼륨 함유량이 높은 음식 섭취를 무조건 피하는 경우가 있는데, 환자 상태에 따라 신장 기능이 저하되지 않고 정상을 유지하고 있을 때는 오히려 권장사항이 될 수 있기에 식습관 또한 전문 의료진과 상담하는 것이 좋다"고 조언했다.


김영원 기자 forever@asiae.co.kr
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