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추울땐 창녕 부곡 78℃ 천연 온천수에서 몸 녹이세요

최종수정 2022.11.30 15:09 기사입력 2022.11.30 15:09

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[아시아경제 영남취재본부 김욱 기자] 몸도 마음도 얼어붙을 갑작스러운 북극 한파를 극복할 수 있는 국내 유일한 곳이 있다.


경남 창녕군에 위치한 부곡 온천이다. 국내 유수의 온천 중에서도 자연온천수로 가장 높은 78℃ 수온을 자랑한다. 거기다 피부노화 억제와 당뇨, 암 등 성인병을 유발하는 활성산소 제거에도 의료적 효능이 입증됐다. 춥고 건조한 날씨에 심해지는 피부질환에도 효과가 있어 올겨울 여행은 부곡온천으로 떠나보는 것은 어떨까?

부곡온천은 1973년 1월 10일 고 신현택 옹에 의해 발견됐다. 국내 유명 온천들이 일제강점기에 본격적으로 개발된 것에 비해 부곡온천은 내년 발견된 지 50주년이 된다.


1977년 국민관광지로 주변 일대가 지정되고 구마고속도로가 개통되면서 70∼80년대에는 연간 500만명 이상의 국내외 관광객이 찾았다. 급격한 개발이 이뤄져 단순한 온천 휴양지를 넘어 골프장 및 각종 위락시설을 갖춘 종합 관광지로 발달, 1997년 관광특구로 지정됐다.


부곡온천 관광특구에는 국내 첫 워터파크인 부곡하와이가 신혼여행이나 수학여행지로 인기를 끌었으나 전국적으로 워터파크가 우후죽순 들어서면서 시설 노후화 등 경쟁력 약화로 2017년 5월에 폐업하게 됐다.

해외여행 보편화와 여행 트렌드 변화에 따른 국내 온천지구 관광 침체기가 이어지면서 부곡온천도 시설 개선 필요성의 목소리가 커졌다. 더군다나 코로나19 이후 목욕업이 사양산업으로 전락하면서 대중탕과 같은 공중시설을 꺼리는 이용객을 위한 업소 리모델링 등을 통해 온천 관광 활성화를 꾀하고 있다. 특히 키즈카페와 키즈 테마룸은 어린아이들을 동반한 가족 단위 관광객의 마음을 사로잡고 있다.


온천을 즐기기 전 가벼운 산행 코스로 온천장 뒤 덕암산을 추천한다. 덕암산은 544.5m로 그리 높지 않지만, 창녕에서 제일 먼저 일출을 볼 수 있다. 산행 초보자들도 부담 없이 등산을 할 수 있는 데다 하산 후 온천에서 피로를 풀 수 있다.


만약 이마저도 여의찮다면 부곡온천 힐링둘레길을 추천한다. 올해 2월 덕암산 등산로와 연계한 3.5㎞ 부곡온천 힐링둘레길이 조성됐다. 부곡온천장의 거문마을에서 청룡암과 전망대를 거쳐 농협 연수원까지 가는 길로 높지 않고 평지 구간이 많다. 피톤치드도 풍부하고 하늘로 길게 쭉쭉 뻗은 소나무 숲을 여유롭게 즐기며 스트레스와 피로를 날려버리기를 바란다.


김부영 군수는 “부곡온천 관광특구에 즐길 거리를 확충하고 온천장 내 시설을 잘 정비해서 더 많은 관광객이 방문하고 지역경제가 활성화되도록 노력하겠다”며 “이번 겨울에는 부곡온천에서 따뜻하고 건강한 여행이 되기를 바란다”고 말했다.


영남취재본부 김욱 기자 assa113@naver.com
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