bar_progress

정모세 UNIST 교수팀, 차세대 가속기용 빔 위상 제어기술 실증

최종수정 2022.11.29 10:35 기사입력 2022.11.29 10:35

이번 실증실험에 사용된 미국 아르곤 국립연구소 웨이크필드 가속기 시설의 모식도.

AD
썝蹂몃낫湲 븘씠肄

[아시아경제 영남취재본부 황두열 기자] ‘차세대 가속기’를 실용화하는 데 필요한 기술의 실증실험이 성공해 더 작은 규모로 더 높은 성능을 내는 가속기에 한 걸음 가까워졌다.


UNIST 물리학과의 정모세 교수팀(고강도 빔-가속기 연구실)은 기존 기술의 한계를 뛰어넘는 새로운 ‘입자 빔 위상공간 제어기술’을 실증하는 데 성공했다.

이번 실증실험은 미국 아르곤 국립연구소(Argonne National Laboratory) 웨이크필드 가속기 연구팀과 공동으로 진행했으며 연구 결과는 물리학 분야 최고 권위의 학술지 ‘피지컬 리뷰 레터(Physical Review Letters)’에 발표됐다.


가속기는 원자를 구성하는 전자나 양성자, 이온 등 전하(電荷)를 가진 입자에 빠른 속도를 주고(가속) 에너지를 공급하는 장치이다.


가속기 속에서 매우 빨라진 입자들은 일정한 방향으로 흐르면서 빔(beam)을 만든다. 과학자들은 이렇게 만들어진 빔이 물질에 부딪히면서 나타나는 효과를 이용하거나 빔이 휨자석을 지나면서 내는 방사광을 이용한다.

장치는 자연계의 물리법칙이나 물질의 구조 등을 밝히고 신약 개발이나 난치암 치료 등에도 사용된다.


차세대 가속기는 기존 가속기보다 훨씬 더 작은 규모로 훨씬 더 높은 성능을 내야 한다.


이를 위해서는 빔의 위상공간을 정교하게 제어하는 기술이 필수적이다. 현재 ‘빔의 횡단면 방향으로 위상공간 제어’는 자석을 이용하면 쉽게 할 수 있고 기술도 잘 정립돼 있지만 ‘빔 진행 방향으로 위상공간 제어’는 어려운 상황이다.


정모세 교수는 “빔 진행 방향으로 위상공간을 제어하려면 복잡한 고주파 시스템을 이용하거나 특수한 진공 구조물을 사용해야 한다”며 “이런 방법이 알려졌지만 물리학자들이 원하는 형상으로 빔을 자유자재로 제어하는 것은 어려운 과제였다”고 말했다.


이번 연구에서는 이런 한계를 극복하기 위해 ‘새로운 개념의 빔 위상공간 제어 방법’을 개발하고 실증에도 성공했다.

8극 전자석의 크기를 변화할 때 나타나는 빔 진행 방향 위상공간의 비선형성 제어 실험 결과.

썝蹂몃낫湲 븘씠肄

기술은 빔의 횡단면 방향 위상공간과 빔 진행 방향의 위상공간을 서로 바꾸는 ‘이미턴스 교환(Emittance Exchange)’에 바탕을 뒀다.


즉 빔 진행 방향으로의 빔 분포를 횡단면 방향으로 먼저 바꾼 후 자석을 이용해 형상을 제어하고 이를 다시 원래의 빔 진행 방향 분포로 되돌리는 것이다.


석지민 포항가속기연구소 박사후연구원은 “쉽게 말해 두 방향을 바꿔서 빔의 형상을 자유자재로 제어할 수 있게 한 것”이라면서 “10여년 전에 이런 개념이 제안됐으나 여러 물리적 불확실성이 있었고 마땅한 실증실험시설이 없어서 실제 가속기에 적용하는 것은 미뤄지고 있었다”고 말했다.


실증실험은 석지민 연구원과 하광희 미국 노던 일리노이대 교수가 주도했으며 아르곤 웨이크필드 가속기(Argonne Wakefield Accelerator, AWA) 시설에 ‘이중 이미턴스 교환 빔 라인’을 구축하고 연구를 진행했다.


이들은 사전 시뮬레이션으로 빔 라인을 최적화했고 실험에 수반되는 다양한 오차와 한계 요소들을 분석했다. 또 비선형성 제어를 위해 8극 전자석을 직접 설계하고 제작·설치했다.


정모세 교수는 “빔 진행 방향으로의 위상공간을 자유자재로 제어를 할 수 있게 되면 소형 차세대 가속기의 실용화가 가능해진다”며 “기존에 불가능했던 다양한 물리학적 연구를 가능케 해주는 중요한 성과를 거둔 것”이라고 말했다.


이번 연구는 과학기술정보통신부와 한국연구재단의 중견연구자지원사업, 가속기인력양성·활용지원 사업(미래기반 가속기 전문인력양성 사업단)의 지원을 받았다.

이번 연구를 주도한 석지민 포항가속기연구소 박사(가운데)와 정모세 UNIST 교수(오른쪽), 하광희 미국 노던 일리노이대 교수.

썝蹂몃낫湲 븘씠肄


영남취재본부 황두열 기자 bsb03296@asiae.co.kr
AD

<ⓒ경제를 보는 눈, 세계를 보는 창 아시아경제(www.asiae.co.kr) 무단전재 배포금지>

이슈 PICK

  • 조민 "검찰·언론 지난 4년 저희 가족에 가혹했다" "저 결혼 시켜주면 1억원 지급" 25억男 수상한 전단지 '거인병 투병' 여자 농구선수 김영희 별세…향년 60세

    #국내이슈

  • "월급 적고 친구도 못 만나"…연봉 2억 美의원의 불평 성인 인구 2%가 수감된 나라…여의도 절반크기 감옥 지었다 나폴리 역사적 식당 자리에 '백종원 백반집'이…K푸드 도전장?

    #해외이슈

  • 청보호 선실서 실종자 1명 숨진 채 발견 조국, ‘자녀 입시비리’ 등 혐의 1심서 징역 2년 실형(종합) [포토PICK] 안철수의 '손가락 활용법'

    #포토PICK

  • 현대차 미래공장 원형은 한국 아닌 싱가포르에 [타볼레오]일자 눈썹·넓어진 실내…소형이라뇨? 르노코리아, 2인승 LPG QM6 'QUEST' 출시 예고

    #CAR라이프

  • [뉴스속 용어]노인 지하철 무임승차에 주목받는 'PSO' [뉴스속 용어]인공위성 시대에 '정찰풍선'이 웬일? [뉴스속 용어]대중교통 요금인상에 부각된 '1만원 교통패스'

    #뉴스속OO

간격처리를 위한 class

많이 본 뉴스 !가장 많이 읽힌 뉴스를 제공합니다. 집계 기준에 따라 최대 3일 전 기사까지 제공될 수 있습니다.

한눈에 보는 뉴스&트렌드