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줬다 뺏는 상여금?… 대원제약, 불법 리베이트 의혹까지

최종수정 2022.08.31 14:57 기사입력 2022.08.31 11:12

'역대 최대 실적' 이어가는 대원제약

매월 영업직에 성과급 주고
세금 제외 후 회수가 관행

최근 영업이익 급증하자
'특별 상여'까지 도입해 회수
반기별 '가짜 지급' 40억에 달할 수도

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[아시아경제 이춘희 기자] 코로나19 유행으로 감기약 등의 수요가 폭증하면서 역대 최대 실적 행진을 이어가고 있는 대원제약 이 직원들에게 상여금을 지급했다가 되가져가는 이른바 '가짜 상여' 논란에 휩싸였다. 이렇게 만들어진 비자금을 병원, 약국 등에 불법 리베이트로 활용하는 것 아니냐는 의혹도 제기된다.


‘가짜’ 특별상여로 비자금 조성

31일 관련 업계에 따르면 대원제약의 올해 2분기 매출과 영업이익은 각각 1170억원과 102억원으로 전년 동기 대비 33.5%와 127.4% 성장했다. 1분기 매출 1171억원, 영업이익 139억원으로 역대 최대 분기 실적을 기록한 데 이어 지속적인 실적 호조세를 이어가고 있다. 코로나19 유행에 더해 감기 환자까지 늘면서 해열진통제 ‘펠루비’와 진해거담제 ‘코대원’ ‘콜대원’ 등 호흡기계 의약품이 급증한 결과로 분석된다. 코로나19 확산세가 가시지 않는 상황을 고려하면 올해 연간 실적 역시 역대급 실적을 기록할 것이란 전망이 나온다.

하지만 대원제약 직원들은 이 같은 성과에도 웃지 못하고 있다. 오히려 회사 측에 불법적인 상납을 해야 하는 상황이 벌어지면서 불만이 커지고 있다. 대원제약 직원 다수에 따르면 대원제약 영업사원들은 매달 60만원의 성과급(인센티브)를 받는다. 하지만 이 성과급은 직원들이 가질 수 있는 돈이 아니다. 직원 A씨는 "이 중 10만원 정도를 ‘세금 보전’ 명목으로 제외하고 50만원을 찾아 팀장에게 바친다"고 설명했다.


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대원제약 직원들은 이를 통해 회사가 병원, 약국 등에 지급하는 리베이트를 위한 비자금을 마련하고 있다고 추측했다. 한 직원은 "회사 차원에서 현금뿐만 아니라 전자제품, 상품권 등 다양한 방법으로 대가성 상품을 지급하고 있다"며 "각 팀장의 일탈이 아니라 회사에서 승인을 해주고 있다"고 전했다.


대원제약의 이 같은 행위는 회사의 실적 향상과 더불어 그 수위가 높아지고 있는 것으로 알려졌다. 대원제약은 올해부터 ‘특별상여’를 도입했다. 하지만 직원들은 이를 ‘가짜 상여’라고 부른다. 개인별 매출의 약 2%가 특별상여로 지급되지만 이는 다시 관리자에게 전액 반납해야 하는 돈이기 때문이다. 올해 상반기 대원제약의 의약품 내수 매출이 2139억원에 달하는 점을 고려하면 단순 계산으로만 반기별로 약 40억원의 별도 현금 자금을 운용할 수 있게 되는 셈이다.

직원 B씨는 "사측의 가짜 상여 지급 행위가 올해부터는 더 심해져 수백만 원을 매달 반납하고 있다"면서 "의약부 영업사원 대부분의 명세서상 연봉이 7000만~8000만원에 달해 과도한 세금 징수는 물론 연말정산 등에서 정부의 정책적 혜택은 전혀 받지 못하고 있다"고 토로했다.


"불법 리베이트·탈세 가능성 있어"

대원제약이 가짜 상여를 통해 비자금을 마련, 리베이트 용도로 사용했다면 불법 리베이트로 사법 처리가 불가피하다. 더욱이 법인세 탈루로 이어질 여지도 있다. 세무법인 관계자는 "직원들에게 상여금을 줬다가 되돌려받아 경비로 쓰게 되면 세법상 가공의 경비가 되는 만큼 탈세를 한 것"이라고 지적했다.


대원제약 내 성과급 상납 행위는 관리자들의 지시에 따라 이뤄지고 있는 것으로 전해졌다. 설사 지시가 없더라도 만약 상납을 하지 않을 경우 사실상 퇴사에 내몰릴 수밖에 없는 강압적 분위기가 회사 내에 형성돼 있다는 증언이다. B씨는 "설사 관행이라고 해도 누가 수백만 원씩 자발적으로 돈을 바치겠느냐"며 "선택지가 없어 아무것도 할 수 없는 구조"라고 울분을 터트렸다. 그는 이어 "차마 상납을 거부한 사례도 없어 실제 어떤 보복이 일어날지도 알 수가 없다"면서도 "다들 영업을 위한 지원을 모두 끊고 사비로 영업을 뛰어야 하는 상황이 올 것이라고 예측하면서 두려워하고 있다"고 덧붙였다.


대원제약의 효자 상품 중 하나인 진해거담제 '콜대원'

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반면 회사가 약속한 개인별 실적에 따른 분기별 성과급은 제대로 지급되지 않고 있다. 이 성과급은 다시 상납해야 하는 돈은 아니다. 하지만 당초 회사가 약속했던 데 비해 절반 수준의 성과급이 지급되거나 이마저도 차일피일 밀린 후에야 지급되고 있는 상황이다.


제약업계 관계자는 "리베이트 규제가 본격화되기 전인 옛날 소규모 업체에서나 벌어졌던 관습으로 알고 있다"며 "중견 제약기업인 대원제약에서 이런 일이 대규모로 벌어지고 있다는 게 믿기지 않을 정도"라고 말했다.


아시아경제는 대원제약 측의 입장 확인을 위해 수차례 연락을 시도했지만 아무런 답변을 받지 못했다.


이춘희 기자 spring@asiae.co.kr
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