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"수돗물 믿어도 되나"…깔따구 유충에 '먹는 물 안전' 빨간 불

최종수정 2022.08.18 08:35 기사입력 2022.08.17 14:08

지난달 창원·수원 수돗물서 깔따구 유충 발견
"방충설비 미흡 등 시설 노후화 등이 원인"
2년 전 인천·제주서도 유충 발견
환경부, 유충 유출 차단장치 도입 등 위생관리조치 강화

수돗물에서 깔따구 유충이 발견되면서 '먹는 물 안전'에 대한 시민들의 불안이 커지고 있다. 사진은 지난 2020년 인천 서구 지역 맘카페에 올라온 샤워기 필터 속 유충 모습. [이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 박현주 기자] 지난달 경남 창원시와 경기 수원시에서 발생한 '수돗물 깔따구 유충 사태'의 원인이 시설 노후화인 것으로 밝혀지면서 시민들의 불안감이 커지고 있다. 2년 전에도 인천과 제주 수돗물에서 유충이 발견돼 지자체 등이 정밀조사에 나선 바 있다.


16일 환경부는 지난달 19일부터 지난 8일까지 진행한 전국 485개 정수장 위생관리 특별점검 결과를 발표했다. 정밀역학조사반에 따르면 유입된 유충이 정수처리과정에서 걸러지지 않고 창원시와 수원시의 가정까지 이동한 원인은 시설 노후화 때문인 것으로 추정된다. 미흡한 방충설비를 통해 외부에서 유입된 깔따구가 오존 설비 노후화 등으로 정수처리 과정에서 제거되지 않고 가정까지 이동한 것이다.

문제는 창원시와 수원시를 제외한 정수장 27곳에서도 유충이 발견됐다는 것이다. 특히 이 중 강원도 영월의 쌍용정수장에서는 정수처리공정이 모두 끝난 정수지에서 유충이 발견됐다. 나머지 26곳의 정수장에서는 유충이 원수 및 정수처리과정에서 발견됐고, 정수처리가 완료된 정수에서는 발견되지 않았다.


이에 전국 곳곳에서의 가정 내 수돗물에서 언제든 유충이 발견될 수 있다는 불안감이 커지고 있다. '수돗물 유충 사태'가 이번이 처음이 아니라서다. 2년 전인 지난 2020년 인천에서는 공촌정수사업소에서 유충이 처음 발견된 이후 지속적으로 발견 건수가 늘면서 시민들이 불안에 떨었다. 같은해 제주 서귀포에서는 한 주택의 수돗물에서 유충이 발견된 이후 유충 의심 신고가 잇따랐다.


환경부는 먹는 물 안정성을 확보하기 위해 깔따구 유충을 먹는 물 수질감시항목으로 지정해 매일 감시를 실시할 예정이다. 더불어 가정으로 유출되지 않도록 마지막 정수 단계에서 유충 유출 차단장치를 도입하는 등 추가적인 위생 관리조치를 강화할 계획이다.

환경부는 깔따구 유충을 먹는 물 수질감시항목으로 지정해 매일 감시하고, 유충 유출 차단장치를 도입해 위생관리조치를 강화할 계획이다. 사진은 지난 2020년 8월10일 유충 유입 차단 방충망이 설치된 부평정수장. [이미지출처=연합뉴스]

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한편 수돗물에서 깔따구 등 유충이 발견됐을 때 주민에 즉시 알리도록 의무화하는 법률과 조례 개정이 추진 중이다. 창원에서 수돗물 유충 사태가 벌어졌을 당시 창원시가 유충이 발견된 지 36시간이 지나서야 이를 공지하면서 '늑장 대응' 논란이 일었기 때문이다.

현행 수질위반 기준에 따르면 유충 사례는 주민 공지 의무가 없지만, 당시 시민들과 환경단체는 "창원시가 늑장 공개를 했다"고 비판했다. 창원시가 유충이 발견된 사실을 알리지 않은 시간 동안 주민들은 아무것도 모른 채 수돗물을 사용하고 있었다는 지적이다.


이에 이달곤 국민의힘 의원은 수돗물에서 곤충이나 유충 등 육안으로 식별될 수 있는 생물이 발견된 경우 수질위반 기준에 포함시켜야 한다는 내용의 수도법 일부개정안을 지난 5일 발의했다. 전홍표 더불어민주당 창원시의원도 검사 필요성이 있다고 판단되는 항목이 검출됐을 때 이를 즉각 시민에게 공지하도록 하는 내용의 창원시 수도 급수 조례 개정안을 창원시의회에 제출했다.


박현주 기자 phj0325@asiae.co.kr
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