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'거짓말' 존슨 英총리 또 낙마 위기…수낙 전 재무장관 등 차기 하마평

최종수정 2022.07.06 10:43 기사입력 2022.07.06 10:43

보리스 존슨 [이미지출처=로이터연합뉴스]

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[아시아경제 박병희 기자] 보리스 존슨 영국 총리가 5일(현지시간) TV를 통해 대국민 사과를 했다. 지난달 6일 소속 정당인 보수당의 내각 신임 투표에서 가까스로 살아남은 지 한 달 만이다.


BBC 등에 따르면 이날 존슨 총리는 크리스토러 핀처 의원을 보수당 원내부총무에 지명한 것은 잘못이었다며 사과했다. 핀처 원내부총무는 성 비위 논란 끝에 사임했다. 일각에서는 존슨 총리가 핀처의 과거 성 비위 사실을 알고도 원내부총무에 지명했다는 의혹을 제기했는데 이를 해명하는 과정에서 존슨 총리가 거짓말을 했다는 논란도 나왔다. 존슨 총리는 앞서 성 비위 사실을 몰랐다고 말했는데 거짓말 논란이 일자 이날 성 비위 관련 보고를 받았지만 기억을 못 했다고 입장을 바꿨다.

지난달 보수당의 내각 신임 투표 당시 찬성 211표, 반대 148표로 존슨 총리는 가까스로 총리직을 유지했다. 하지만 당시 반대표가 적지 않았던 데다 존슨 총리가 한 달 만에 다시 구설에 오르면서 사퇴 압박은 더 커질 것으로 보인다.


이날 존슨 총리의 사과 뒤 리시 수낙 재무장관과 사지드 자비드 보건부 장관이 존슨 총리를 신뢰할 수 없다며 동시에 사표를 제출해 존슨 총리를 더 궁지로 몰아넣었다. 수낙 장관과 자비드 장관은 코로나19 극복 과정에서 가장 중요한 역할을 했던 존슨 내각의 핵심들이었다.


보수당 규정에 따르면 내각 신임 투표는 1년 안에 다시 실시할 수 없다. 하지만 존슨에 반대하는 의원들은 규정을 바꿔서라도 신임 투표를 재추진하겠다는 입장이다.

리시 수낙 전 재무장관 [사진 제공= 로이터연합뉴스]

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영국 매체들은 벌써부터 차기 총리 후보 하마평을 쏟아내고 있다. 데일리 익스프레스는 존슨 총리의 미래가 불투명해졌다며 도박사들이 꼽은 차기 총리 1순위가 이날 사임한 수낙 전 재무장관이라고 전했다. 수낙 전 장관의 현재 배당률이 가장 낮았으며 다음으로 페니 모던트 전 국방장관, 제레미 헌트 전 외무장관이라고 전했다. 로이터는 리즈 트러스 외무장관, 제레미 헌트 전 외무장관, 벤 월러스 국방장관도 후보군이라고 전했다.

존슨 총리는 사퇴 의사가 없는 것으로 보인다. 그는 곧바로 나딤 자하위 교육부 장관을 신임 재무장관에 지명하며 사태 수습에 나섰다. 공석이 된 교육부 장관에는 미셸 도닐런 교육부 차관을 승진시켰으며 자비드 보건장관 후임으로는 스티브 바클레이 비서실장을 임명했다.


박병희 기자 nut@asiae.co.kr
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