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美 언론 "일론 머스크, 스페이스X 승무원에 마사지 요구하며 성추행"

최종수정 2022.05.21 01:15 기사입력 2022.05.21 01:15

인사이더, 2016년 머스크 성추행 의혹 보도
"성추행·신체 노출 뒤 25만 달러로 입막음"
머스크 "정치적 목적 언론 플레이" 반박

일론 머스크가 전용기 내에서 여성 승무원을 성추행했다는 의혹이 보도됐다. [이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 박현주 기자] 세계 최고 갑부이자 테슬라 창업주 일론 머스크가 과거 스페이스X 전용 제트기에서 여성 승무원을 성추행한 뒤 돈으로 입막음을 시도했다는 의혹 보도가 나왔다.


19일(현지시간) 미 경제매체 인사이더 등 외신은 머스크가 지난 2016년 스페이스X 법인 전용기에서 여성 승무원의 동의 없이 그의 신체를 만지고, 자신의 성기를 노출했다고 보도했다. 또 마사지를 받으면서 성적 행위를 요구하는 듯한 발언도 했다고 전했다.

인사이더가 입수한 진술서에 따르면 사건 당시 머스크는 영국 런던으로 향하는 전용기 내 자신의 방에서 피해자에게 전신 마사지를 요구했다. 탈의 후 하반신만 수건으로 가린 상태로 마사지를 받던 머스크는 피해자의 허벅지를 만졌다고 한다. 또 취미가 승마인 피해자에게 "더 하면(do more) 말(馬)을 사주겠다"고 말했는데, 진술서는 이 발언이 유사 성적 행위를 의미했다고 인사이더는 전했다.


피해자는 머스크의 요구를 거절한 뒤 자신에게 배정되는 일이 확연히 줄어 스트레스에 시달린다며 친구에게 고통을 호소한 것으로 전해졌다. 그는 진술서에 "'성행위'를 거절해 일에서 밀려나고 피해를 입는다고 느꼈다"고 토로했다.


결국 피해자는 지난 2018년 업무 기회를 부당하게 박탈당했다며 스페이스X 인사팀에 당시 사건을 문제삼은 고소장을 전달했다. 같은해 11월 스페이스X는 머스크를 고소하지 않겠다는 약속을 받고 25만 달러(약 3억1600만 원)를 지급하는 '계약 해지'에 피해자와 합의했다. 재정 보상 사실과 머스크 관련 내용을 공개하지 않는다는 기밀 유지 조건이 달렸다.

이번 사건은 피해자 친구가 피해자 동의 없이 인사이더에 제보하면서 알려지게 됐다. 이 제보자는 "부와 힘을 가진 사람이 무엇이든 할 수 있는 시스템이 구축되고 있다"며 "계속 침묵한다면 우리도 그 시스템의 일부가 돼 머스크 같은 사람이 계속 끔찍한 일을 저지르도록 용인하는 꼴이 된다. 진실은 밝혀져야 한다"고 주장했다.


다만 머스크는 인사이더 측에 "정치적 목적을 띤 언론 플레이"라며 "내가 성추행을 할 의향이 있었다면, 30년 커리어 인생에서 처음 밝혀지지는 않았을 것"이라고 성추행 의혹을 부인했다. 그는 이어 같은날 자신의 트위터에 "나를 향한 정치적 공격이 향후 몇달간 급격히 증가할 것"이라며 "나를 향한 공격은 정치적 의도로 풀이해야 한다. 이는 그들이 행하는 비열한 연극"이라고 주장했다.


박현주 기자 phj0325@asiae.co.kr
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