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질병청 떠나는 정은경, '정치방역' 비판엔 "과학방역 했다" 강조

최종수정 2022.05.17 15:17 기사입력 2022.05.17 15:17

질병관리본부장서 초대 질병청장까지 4년10개월 마무리

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[아시아경제 조인경 기자] 코로나19와의 싸움 내내 최전방에서 싸워온 정은경(57) 질병관리청장이 4년10개월 만에 '방역 수장' 자리에서 떠난다.


정 청장은 윤석열 대통령이 17일 대통령직 인수위원을 맡았던 백경란 성균관대 의대 교수를 새 질병청장으로 임명함에 따라 이날 오후 이임식을 갖고 퇴임한다.

정 청장은 2017년 7월부터 질병관리본부장을 맡아 '방역 사령관' 역할을 했다. 2020년 1월 코로나19 국내 첫 환자 발생 이후 최전선에서 줄곧 'K-방역'을 이끌었고, 같은 해 9월 질병관리본부가 질병관리청으로 승격된 뒤에는 초대 청장을 맡아 2년4개월여간 현장 방역을 진두지휘했다.


특히 코로나19 사태를 마주하고 성실한 대응과 몸을 사리지 않는 헌신으로 국민들에게 깊은 인상을 남겼다. 유행 초기 대구·경북에서 확진자 수가 급증했을 때는 머리 감을 시간을 아끼겠다면서 머리를 짧게 자른 일화나, 검소한 씀씀이가 드러나는 업무추진비 이용 내역 등이 화제가 됐다.


최근 새 정부가 출범해 임기가 끝나가는 상황에서도 대부분의 방역 관련 회의나 행사에 직접 참여하며 마지막까지 성실함을 드러내기도 했다. 지난 13일엔 새 정부의 중앙재난안전대책본부 회의에 참석했고, 새 청장 임명 소식이 전해진 이날도 새 정부의 코로나 예산을 심의하는 국회 보건복지위원회 전체회의에 출석하던 중이었다.

다만 문재인 정부의 코로나19 방역 정책에서 상징적인 인물이 된 만큼 방역과 관련한 문 정부의 성과와 함께 비판도 정 청장이 안게 됐다. 새 정부는 'K-방역'을 '정치방역'으로 규정하고 '과학적 방역'을 내세우고 있다.


이와 관련, 정 청장은 이날 국회에서 "(지난 2년간 질병청은) 과학 방역을 했다고 생각한다"며 "백신이나 치료제 등은 임상시험을 거쳐 근거를 갖고 정책을 추진하고, 거리두기나 사회적 정책들은 사회적 합의나 정치적인 판단이 들어가는 정책"이라고 강조했다.


조인경 기자 ikjo@asiae.co.kr
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