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오미크론 대규모 유행 '현실화'…코로나 후유증 대책은?

최종수정 2022.01.28 05:19 기사입력 2022.01.28 05:19

델타보다 전파력 강한 오미크론 변이…5차 대유행 현실화
설 연휴 앞두고 코로나19 확진자 폭증 우려까지
확진자 늘어나는 만큼 코로나19 장기 후유증에 대비해야한다는 지적도

26일 서울 지하철 1호선 서울역 승강장 안내판에 코로나19 신규 확진자 정보가 나오고 있다. /문호남 기자 munonam@

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[아시아경제 윤슬기 기자] 전파력이 강한 코로나19 변이 오미크론이 국내 우세종이 되면서 코로나19 5차 대유행이 현실화했다. 오미크론의 가파른 확산세로 우려가 커지자 정부는 위중증과 사망을 줄이는 데 목표를 두겠다고 밝혔다. 하지만 코로나19 확산이 거센 만큼 방역조치 외에도 코로나19 장기 후유증에 대비해야한다는 지적이 나온다.


오미크론 확산세가 이어지면서 사흘 연속으로 신규 확진자 수는 최다 기록을 경신했다. 중앙방역대책본부에 따르면 27일 신규 확진자는 1만5천명에 육박하는 것으로 집계됐다. 25일 8570명, 26일 1만3010명, 27일 1만4천518명으로 확진자는 빠르게 증가했고 총 누적 확진자는 77만7497명이다. 특히 지난 24일 7천512명에서 불과 3일만에 '더블링'(기존의 배 이상 늘어나는 현상)이 나타나면서 우려의 목소리도 커지고 있다.

김부겸 국무총리가 24일 서울 종로구 정부서울청사에서 설 명절을 앞두고 코로나19 방역 관련 대국민 담화를 하고 있다./김현민 기자 kimhyun81@

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오미크론 대규모 유행이 현실화하자 정부는 '오미크론 대응체계'를 29일부터 전국에 확대 적용해 고령층 등 고위험군에 검사 및 치료역량을 집중하겠다고 밝혔다. 김부겸 국무총리는 26일 정부서울청사에서 주재한 코로나19 중앙재난안전대책본부회의 겸 안전상황점검회의에서 "정부는 고령층 3차 접종률을 높이고 병상을 확충하는 한편, 먹는 치료제를 도입하는 등 오미크론에 미리 대비해 왔다"며 "이제부터는 방역의 최우선 목표는 위중증과 사망을 줄이는 데 두겠다"고 말했다.


문제는 설 연휴를 앞두고 대규모 귀성·귀경길 인파가 예상되면서 하루 확진자가 최대 12만명이 늘어날 수도 있다는 점이다. 26일 중앙방역대책본부가 서정숙 국민의힘 의원실에 제출한 '단기 예측 결과'에 따르면 오미크론 변이 전파율이 델타 변이보다 3배 높은 경우 확진자 수는 이달 말 8700~1만명, 다음달 중순 2만7000~3만6800명, 다음달 말 7만9500~12만2000명에 이를 것으로 예측됐다. 감염 차단이 어려운 상황에 코로나19 완치 이후에도 후유증을 겪을 수 있다는 우려가 제기되면서 불안감은 커지고 있다.


세계보건기구(WHO)는 이미 코로나19 감염 장기 후유증인 '롱 코비드'(long Covid)를 경고하기도 했다. WHO는 지난해 10월 '롱 코비드' 증상을 코로나19 감염 후 '설명할 수 없는 적어도 하나의 증상'의 후유증이 3개월 이내 발생해 최소 2개월간 지속되는 상태라고 정의했다. 회복된 후 나타나는 가장 흔한 증상으로는 피로, 호흡곤란, 그리고 인지장애 등이 있다. 국내에서도 코로나19 확진자 10명 가운데 9명이 1가지 이상의 후유증을 겪었다는 결과도 나온 바 있다.

이런 상황에 먼저 오미크론 우세종화를 겪었던 영국에서 코로나19 입원환자는 완치 이후에도 후유증을 겪을 가능성이 크다는 연구 결과가 나왔다. 25일(현지시간) 블룸버그통신에 따르면 영국 런던위생열대의학대학원은 코로나19 완치 이후에도 감염 전력이 있는 사람들은 재입원할 가능성이 일반인보다 2배, 10개월 내로 사망할 위험은 5배 높다고 밝혔다. 독감 환자와 비교에도 코로나19 감염 이력이 있는 이들의 재입원 및 사망 위험이 더 크다는 것이다.


연구팀은 "그간 코로나19 중장기 후유증에 대한 우려는 존재했지만, 관련 연구 결과는 부족했다"면서 "본 연구를 통해 코로나19로 입원한 뒤 퇴원한 환자들은 일반인보다 재입원 및 사망 위험이 월등히 높다는 것을 발견했다. 이는 의료 체계에 추가적인 부담을 시사한다"고 설명했다.


윤슬기 기자 seul97@asiae.co.kr
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