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방역 무너지면 경제도 무너져…"특단조치 당장 시행해야"

최종수정 2021.12.09 14:00 기사입력 2021.12.09 11:52

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위중증 환자 또 역대 최대
83.4%가 60세 이상 고령층
전문가들 "4단계 보다 강한
사회적 거리두기 방안 필요"
방역수칙 준수에 대한
정부 소통방식도 문제

9일 인천 중구 아시아나항공 격납고에서 관계자들이 코로나19 확산 우려 해소를 위해 A330 기내 방역 작업을 하고 있다. /문호남 기자 munonam@

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[아시아경제 서소정 기자, 이춘희 기자] 코로나19 신규 확진자수가 이틀 연속 7000명대로 폭증세가 이어지면서 정부가 곧바로 특단의 조치를 취해야 한다는 목소리가 커지고 있다. 전문가들은 사적모임 축소, 방역패스 확대 등 지난 6일부터 시행 중인 특별방역대책의 효과가 이번주 후반부터 나올 것으로 예상하고 정부가 방역강화를 늦춘다면 이미 대위기가 도래할 가능성이 크다고 우려했다. 정부가 주저하는 동안 고령층을 중심으로 위중증·사망자가 폭증할 수 있다는 것이다.


◆위중증 환자 이틀째 800명대= 중앙방역대책본부에 따르면 이날 0시 기준 신규 확진자는 7102명 늘어 누적 49만6584명을 기록했다. 신규 확진자 수는 지난달 1일 ‘단계적 일상회복’ 시행으로 방역 조치가 완화되면서 급격하게 증가하고 있는 추세다. 지난달 24일 첫 4000명대를 기록했던 신규 확진자는 이후 1주일 만인 이달 1일 5000명을 넘어섰고, 전날 6000명대를 건너뛰고 바로 7000명대로 직행했다.

위중증 환자 증가 추이도 가파르다. 이날 857명으로 전날보다 17명 늘면서 역대 최대치를 또 다시 넘어섰다. 특히 위중증 환자 중 83.4%(715명)가 60세 이상 고령층이다. 전날 코로나19로 사망한 사람은 57명 늘면서 누평균 치명률 0.82%를 기록했다. 새 코로나19 변이 바이러스인 오미크론 변이 감염자는 하루새 22명 늘어 누적 60명이 됐다. 코로나19 폭증세에 더해 전파력이 센 것으로 알려진 오미크론 변이까지 국내에 확산되면서 방역당국이 긴장하고 있다. 10월 넷째주 1.06이었던 주간 감염재생산 지수도 이달 첫째주 1.16까지 오르면서 각종 방역지표는 악화일로로 치닫고 있다.


◆"특단 조치 당장 시행해야"= 전문가들은 단계적 일상회복 시행과 함께 증가할 것으로 봤던 확진자가 당초 예상보다 가파르게 급증하면서 특단의 조치가 필요하다는 데 입을 모았다. 백순영 가톨릭대 의대 명예교수는 "지금으로서는 경제와 방역 두 가지 모드를 생각할 때가 아니다"며 "현 상태에서는 방역이 무너지면 경제 등 모든 것이 무너지게 된다"고 강조했다. 백 교수는 "역학조사도 한계상황"이라며 "하루 7000명을 역학조사할 수 없으니 구멍이 생기고, 밀접접촉자 관리가 제대로 안 되고 있는 상황"이라고 지적했다. 그는"병상은 어떻게든 새로 만들어야 한다"며 "현재처럼 병원 내에서 병상을 찔끔찔끔 늘리는 건 돌려막기에 불과하다"고 덧붙였다.


유흥시설의 집합금지나 다중이용시설의 영업시간 제한이 다시 필요하다는 의견도 제기된다. 엄중식 가천대길병원 교수는 "짧은 시간 해결하려면 강력한 방법이 필요하다"며 "2주 정도 오후 6시 이후 영업제한 등을 강구하고 집단감염이 증가하는 종교시설에 대한 방역패스를 적용해야 한다"고 주장했다. 엄 교수는 "이미 일상회복에 돌입해 방역이 한번 크게 완화됐기 때문에 강력한 방법이 아니면 유행 규모를 줄이기 힘들다"면서 "특단의 조치를 취하더라도 연말 1만명 신규 확진자 발생은 수순"이라고 우려했다.

코로나19 확산세가 이어지고 있는 9일 인천국제공항 2터미널 지하1층 서편 외부공간에 마련된 검사센터에서 시민들이 검사를 받기 위해 대기하고 있다. /문호남 기자 munonam@

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◆"4단계보다 강한 거리두기 필요"= 전문가들은 정부의 소통 방식도 문제라고 지적했다. 장영욱 대외경제정책연구원 부연구위원은 "메시지 전환이 가장 중요하다"면서 "단계적 일상회복 과정에서 커뮤니케이션에 실패했다"고 진단했다. 장 연구원은 "‘백신 접종률이 80%를 넘으면 자유롭게 해준다’는 메시지를 계속 보내왔기 때문에 상황이 바뀌어도 방역수칙을 계속 지켜야 한다는 메시지가 전달이 잘 안 되고 있다"며 "지금 이동량도 꾸준히 늘고 있어 멈춤이 필요한 시기"라고 말했다. 그는 "장기적으로는 자발적 행동을 유도해야 하지만 단기적으로는 규제를 도입할 수밖에 없다"며 "사적모임 4인 제한, 영업시간 제한 또는 유흥시설 등 기존 집합금지 시설에 대한 제한을 부활하는 등 기존 사회적 거리두기 4단계보다 강한 방안이 필요하다"고 전했다.

김윤 서울대의대 교수는 "병상대기자가 급속도로 불고 있기 때문에 병상·의료진 확보가 제1순위"라며 "당장 다음주에 입원할 상급종합병원 등의 비응급·비중증 환자의 수술과 입원을 미루고, 그 환자들이 입원하기로 된 병상을 코로나 환자 진료를 위해 쓰면 인력도 따라올 것"이라고 밝혔다.


서소정 기자 ssj@asiae.co.kr이춘희 기자 spring@asiae.co.kr

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