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[단독] 조현민 ㈜한진 부사장, 싱가포르 여행 스타트업 'PORT'에 투자

최종수정 2021.11.17 14:53 기사입력 2021.11.16 11:10

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실시간 원격 여행 서비스로 시작…박람회 사업 확대 중
포스트 코로나 전략의 일환으로 투자

조현민 한진 미래성장전략 및 마케팅 총괄 부사장

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단독[아시아경제 황윤주 기자] 조현민 ㈜ 한진 미래성장전략 및 마케팅 총괄 부사장(사진)이 싱가포르 원격 여행 스타트업에 개인 주주 자격으로 투자해 재계의 주목을 받고 있다. 코로나19 이후 달라진 여행과 박람회 트렌드에 맞춰 관련 시장을 공략하겠다는 의지로 풀이된다.


16일 재계와 벤처업계에 따르면 조 부사장은 싱가포르 스타트업 ‘포트(PORT)’에 투자했다.

포트는 싱가포르 스타트업 개발자 ‘필립 맨’이 2020년 4월 창업한 원격 여행 플랫폼이다. 가상(버추얼) 또는 온라인 여행이 아니라 ‘실시간’ 여행이라는 점이 특징이다. 포트 애플리케이션(앱)에 접속해 실시간으로 60~90분 동안 현지 가이드와 여행을 즐길 수 있다.


외국계 스타트업이지만 판교테크노밸리 스타트업 캠퍼스에 둥지를 마련했다. 지난해 코로나19로 전 세계가 셧다운 상황이었을 때 네덜란드, 일본, 홍콩, 미국 등 여행 콘텐츠에 주력하며 사업을 다졌고 최근에는 원격 박람회·전시회로 사업에 집중하고 있다.


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사업 확장 계기는 지난해 코엑스에서 열린 ‘2020 국제인공지능대전(AI 엑스포)’이었다. 영국 기업이 원격으로 참여하고 싶다고 요청해 포트 가이드가 행사 기간 동안 기업이 원하는 부스를 둘러보고 벤더와 이야기하고, 샘플을 요청했다.

조 부사장 투자와 함께 ‘K-스타트업 그랜드 챌린지’에도 선정되며 박람회 사업을 키우는 모양새다. 신세계푸드, KOTRA, 서울푸드, 로보월드 등의 국내 기업과도 프로젝트를 진행 중이다. 미국에서 열리는 세계 최대 IT·가전·테크 박람회인 CES도 포트를 통해 참여할 수 있다. 이 외에도 ‘2021 대한민국 디지털 트랜스포메이션 엑스포’(일산), ‘스마트팩토리 엑스포’(일본), ‘ISM쾰른’(독일), ‘사우디 푸드 엑스포 2022’(사우디) 등 세계 주요 박람회와 전시회 원격 참여를 접수 중이다.


조 부사장이 포트에 직접 투자한 것은 포스트 코로나에 대응하기 위한 미래 성장전략의 일환으로 알려졌다. 항공과 여행·물류 사업은 떼려야 뗄 수 없는 관계다. 특히 코로나19 이후 항공 및 관광업계는 다양한 방식의 여행 서비스를 모색하고 있다. 포트는 개인 관광과 기업 대상 박람회 사업을 모두 하고 있어 온라인 여행 스타트업과 차별점이 있다는 평가다. 조 부사장이 포트에 투자한 이유다.


한진 그룹의 핵심사업인 항공을 지원하겠다는 의미도 담겨 있다. 조 부사장은 지난해 12월 한진 칼과 항공 관련 계열사에서 모든 직책을 내려놓은 바 있다. 산은이 한진 칼에 자금을 지원키로 했을 당시 한진 칼과 항공 관련 계열사에서 오너가의 경영을 배제한다는 조건을 내세웠기 때문이었다. 이후 그는 ㈜ 한진 으로 옮겨 미래성장전략 및 마케팅 총괄을 책임지고 있다. 조 부사장의 포트 투자도 ㈜ 한진 이동 후 단행된 것으로 전해졌다.


벤처업계 관계자는 "조 부사장은 여행, 물류업계와 시너지를 낼 수 있는 투자에 관심이 많다"며 "단순히 투자 차익을 위한 엑시트보다 사업에 도움이 되는 포트에 투자한 것으로 알고 있다"고 말했다.


황윤주 기자 hyj@asiae.co.kr

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