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임성재 4언더파 7위 스타트 "에너지 충전 효과"…심프슨 선두

최종수정 2021.02.26 10:10 기사입력 2021.02.26 10:10

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WGC시리즈 워크데이챔피언십 첫날 켑카 공동 3위, 람 공동 7위, 존슨은 공동 64위 "티 샷 난조"

임성재가 워크데이챔피언십 첫날 18번홀에서 티 샷을 하고 있다. 브레이든턴(美 플로리다주)=Getty images/멀티비츠

임성재가 워크데이챔피언십 첫날 18번홀에서 티 샷을 하고 있다. 브레이든턴(美 플로리다주)=Getty images/멀티비츠

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[아시아경제 김현준 골프전문기자] "에너지 충전 효과."


세계랭킹 17위 임성재(23ㆍCJ대한통운)의 출발이 좋다. 26일(한국시간) 미국 플로리다주 브레이든턴 컨세션골프장(파72ㆍ7474야드)에서 개막한 월드골프챔피언십(WGC)시리즈 워크데이챔피언십(총상금 1050만 달러) 첫날 4언더파를 작성해 공동 7위다. 웨브 심프슨(미국)과 매튜 피츠패트릭(잉글랜드) 6언더파 공동선두, 브룩스 켑카(미국)가 1타 차 공동 3위(5언더파 67타)에서 추격하고 있다.

임성재는 지난 2주간 모처럼 달콤한 휴식을 취했다. 2021년 첫 대회 센트리토너먼트부터 5주 연속 출전한 상황에서다. 일단 센트리토너먼트 공동 5위 등 5개 대회 모두 본선에 진출하는 일관성이 돋보였다. 이번에는 새로 고용한 개인 트레이너와 함께 본격적인 체력 관리에 나섰고, 연습라운드를 통해 쇼트게임 등 실전에서 그동안 상대적으로 부족한 부분을 보완했다.


이날은 버디 6개와 보기 2개를 묶었다. 임성재가 실제 페어웨이안착률 78.57%과 그린적중률 77.78%, 홀 당 평균 1.64개 ‘짠물퍼팅’ 등 안정된 경기력을 자랑했다는 게 흥미롭다. 2~3번홀 연속버디로 초반 스퍼트에 성공했고, 5번홀(파4) 버디로 가속도를 붙였다. 5번홀에서는 8.5m 롱 퍼팅까지 집어넣었다. 이후 버디 2개와 보기 2개를 맞바꾼 뒤 17번홀(파5) ‘2온 2퍼트’ 버디로 마무리했다.


'피니스오픈 챔프' 브룩스 켑카가 워크데이챔피언십 첫날 5번홀에서 퍼팅 라인을 살피고 있다. 브레이든턴(美 플로리다주)=Getty images/멀티비츠

'피니스오픈 챔프' 브룩스 켑카가 워크데이챔피언십 첫날 5번홀에서 퍼팅 라인을 살피고 있다. 브레이든턴(美 플로리다주)=Getty images/멀티비츠

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현지에서는 지난 7일 웨이스트매니지먼트 피닉스오픈을 제패해 부활 모드에 돌입한 켑카의 ‘2승 진군’에 스포트라이트가 쏟아지고 있다. 빌리 호셸과 케빈 키스너(이상 미국), 세르히오 가르시아(스페인) 등이 공동 3위에 합류했다. ‘넘버 2’ 욘 람(스페인)은 임성재의 공동 7위에 자리잡았고, 디펜딩챔프 패트릭 리드(미국) 역시 공동 7위 그룹에서 타이틀방어를 꿈꾸고 있다.

토니 피나우와 잰더 쇼플리(이상 미국)는 각각 공동 7위와 1언더파 공동 25위에서 ‘2위 징크스’ 탈출에 도전한다. 피나우가 지난달 31일 파머스오픈과 지난 22일 제네시스인비테이셔널, 쇼플리는 파머스오픈과 피닉스오픈에서 연거푸 2위에 머물러 속을 태우고 있다. 로리 매킬로이(북아일랜드)가 3언더파 공동 13위, ‘넘버 3’ 저스틴 토머스(미국)는 1오버파 공동 44위로 가시밭길이다.


‘WGC슬래머’ 더스틴 존슨(미국)의 난조가 의외다. 2013년 HSBC챔피언스와 2015년 이 대회(당시 캐딜락챔피언십), 2016년 브리지스톤인비테이셔널, 2017년 3월 델테크놀러지스매치플레이 등 서로 다른 4개의 WGC시리즈를 모조리 쓸어 담았고, 이 대회는 특히 2015년과 2017년, 2019년 등 최근 6년간 세 차례나 정상에 오른 ‘우승 텃밭’이다. 이날은 그러나 티 샷이 흔들리면서 5오버파 공동 64위에 그쳤다.




김현준 골프전문기자 golfkim@asiae.co.kr
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