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한중 정상 통화, 시 주석 방한 시점에 촉각

최종수정 2021.01.27 13:40 기사입력 2021.01.27 12:35

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시 주석, 한중 한배 탄 경제협력 파트너 강조…바이든 의식한 듯
이르면 3∼4월, 늦어도 당 100주년 행사 전 한국 방문 전망

[아시아경제 베이징=조영신 특파원] 문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석간 통화가 이뤄짐에 따라 시 주석의 방한 시점에 관심이 집중되고 있다.


양국은 지난해 여러 차례 시 주석의 방한을 시도했지만 코로나19가 재확산되면서 방한이 무산된 바 있다. 신종 코로나바이러스감염증(코로나19)이 안정화되고 여건이 되면 시 주석이 방한한다는 입장에 변화가 없는 상황이다.

하지만 조 바이든 대통령이 동맹을 강조하고 있어 시 주석의 방한이 늦어도 7월 이전에 이뤄질 것으로 전망된다.

[이미지출처=연합뉴스]

[이미지출처=연합뉴스]



중국 관영 인민일보는 27일자 1면 상단에 문 대통령과 시 주석의 전날 통화 내용을 자세히 보도했다.


시 주석은 "중국과 한국은 한배를 탄 파트너"라며 "상생협력을 지속적으로 확대, 양국 발전을 도모하자"고 문 대통령에게 말했다. 시 주석은 이어 "양국은 지난해 상호 보완성과 잠재력을 확인했다. 한중 자유무역협정(FTA) 2단계 조속한 완료, 역내포괄적경제동반자협정(RCEP)의 신속한 발효, 한중일 자유무역지대 건설을 추진해야 한다"고 재차 양국의 경제협력을 강조했다.


그러면서 시 주석은 한중 수교 30주년에 의미를 부여했다. 시 주석은 "내년은 한중 수교 30주년이 되는 해"라면서 "양국 관계는 심화 발전의 새로운 기회에 직면해 있다"고 했다. 시 주석은 "한중관계 미래발전위원회를 통해 양국 관계 30년 발전사를 정리하고 향후 발전 방안을 마련해 한중 전략적 협력 파트너십을 한 차원 끌어 올리자"고 제안했다.

인민일보는 물론 신화통신, CCTV 등 주요 중국 매체들은 시 주석의 방한 관련 내용은 언급하지 않았다.


하지만 중국 정부가 미국의 견제를 피하기 위한 지역 협력을 희망하고 있다는 점에서 방한 기회를 엿볼 가능성이 크다. 우선 코로나19가 안정화됐다는 가정을 할 경우 양회(전국인민대표대회,중국인민정치협상회의)가 끝나는 3월말 또는 4월초가 방한 시점으로 가장 유력하게 거론되고 있다. 문 대통령이 바이든 대통령과 만나기 전 시 주석이 먼저 문 대통령을 만나는 것을 희망할 수 있다.


또 중국 공산당 창당 100주년 행사(7월1일) 이전도 거론된다. 대대적인 행사를 준비중인 중국 정부가 창당 100주년 행사전 한국을 찾을 가능성이 제기되고 있다. 이 역시 코로나19가 안정화돼야만 가능하다.


특히 내년 2월 베이징 동계 올림픽 개최를 앞두고 있어 평창 동계올림픽 경험이 있는 한국의 절대적인 협조가 필요해 시 주석의 상반기 방한을 통한 문화ㆍ체육 교류 확대가 시급하다는 분석도 나온다. 한중 정상이 통화에서 2021~2022년을 '한중 문화교류의 해'로 선포한 것 또한 중국의 베이징 동계올림픽 성공을 위한 사전 포석이라는 해석이다.


시 주석에게 올해와 내년이 매우 중요한 시기다. 올 상반기 샤오캉 사회(모두가 풍족한 사회) 선언, 하반기 창당 100주년 행사, 내년 동계올림픽 개최, 내년 당 대회 모두 시 주석의 연임과 관련이 적지 않다.


시 주석과 문 대통령과의 통화가 바이든 행정부가 동맹국과의 협력을 통해 중국을 압박하겠다는 뜻을 밝힌 이후 이뤄졌다는 점에서 다분히 미국 측을 의식한 통화로도 해석된다. 이번 통화는 중국 측의 요청으로 이뤄졌다.


바이든 행정부가 한미일 동맹을 앞세워 중국 압박에 나설 가능성이 커 경제협력 파트너라는 점을 강조하기 위해 문 대통령과 서둘러 통화를 했다는 분석이 나오는 이유다.




베이징=조영신 특파원 ascho@asiae.co.kr

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