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"文 대통령, 한일 관계 정상화 강한 의지…바이든, 日편향 없을 것"

최종수정 2021.01.18 11:22 기사입력 2021.01.18 11:22

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강창일 신임 주일대사 화상 간담회…과거사 문제로 한일 관계 "국교 수립 이후 최악" 평가
한일 관계 정상화 위해 정치적 해법에 무게…"과거 오류 반복해서는 안 돼"

[이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 임철영 기자] 강창일 신임 주일대사가 문재인 대통령은 스가 요시히데 일본 총리와 만남을 통해 악화 일로에 있는 한일 관계를 정상화하기 위한 강력한 의지를 가지고 있다고 전했다. 한일 양국 사이에서 중재에 나설 조 바이든 미국 대통령 당선자는 일각의 우려만큼 일본 편향적이지는 않을 전망이라고 밝혔다.


오는 22일 부임할 예정인 강 주일 대사가 17일 화상으로 개최한 기자간담회를 통해 "(문 대통령이) 한일 관계 정상화와 양국 협력 체제 강화를 위해 애써달라는 당부가 있었고 일본 동경 올림픽 성공 개최를 위해 필요하면 어떤 역할도 마다하지 않겠다고 했다"면서 "스가 총리를 만나 진솔하게 이야기하고 싶다는 말씀을 하는 등 아주 강력한 (한일관계 정상화) 의지를 가지고 있다"고 강조했다.

최근 한일 관계는 한국 법원이 일제 강제징용 피해자에 이어 위안부 피해자의 손을 들어주면서 다시 한번 과거사 문제를 두고 꽁꽁 얼어붙고 있다. 여기에 스가 총리는 남관표 대사의 이임 인사를 사실상 거부해 외교 결례 논란까지 일기 시작했다. 지난 14일 문 대통령이 주미대사로 옮기는 도미타 고지 주한 일본대사와 만나 양국 관계 개선 의지를 전했던 것과 대조적 행보다.


강 대사는 " 한일 관계는 지난 1965년 국교 수립 이후 최악의 상황"이라고 진단하면서 "그간 역사 갈등으로 많은 고비가 있었지만 경제 안보에서 협력하며 극복해왔는데 지금은 역사 갈등에서 안보 분야까지 전선이 확대돼 버렸다"고 평가했다. 이어 그는 스가 총리가 남 대사를 접견하지 않은 점에 대해 "(외교적) 결례라는 생각이 든다. 이임 인사인데 받아줬었어야 하지 않느냐 생각하는데 개인 사정 있었는지는 잘 모르겠다. 왜 못 만났는지 인사 못했는지는 잘 모르겠다"고 덧붙였다.


동북아 외교 지형에 큰 변화를 예고하고 있는 바이든 행정부 출범이 한일 관계에 미칠 부정적 영향은 일축했다. 강 대사는 도널드 트럼프 행정부와 달리 일본 쪽으로 기울지 않을 전망이라면서 "바이든 당선인은 위안부 문제에 대해 잘 알고 있다. 일본에 기울 것이라고 생각하지 않는다"고 분석했다. 특히 그는 "한·일군사정보보호협정(GSOMIA)의 경우 미국의 강한 의지에 따라 졸속으로 수용했다"면서 "한·미·일 삼각공조에서 미국의 동아시아 전략 세워져 있고 미국은 그걸 중시하기 때문에 가운데 한일 화해에 엄청난 노력을 기울일 거라고 알고 있다"고 덧붙였다.

아울러 한일 관계 정상화를 위해서는 정치적 해법이 필요하며 전선이 확대되는 과거의 오류를 반복해서는 안 된다고 강조했다. 일제 강제징용 배상 판결이 경제·안보 분야까지 확대된 상황을 감안한 발언으로 풀이된다.


강 대사는 일제 강제징용 배상 문제 해법과 관련해 "제가 파악한 것만 12가지"라고 언급하면서 "며칠 전 일본 위안부 문제에 관한 한국 법원 판결이 있었는데 이에 대한 대응 과정에서 지난날 오류를 반복해서는 안된다. 법은 법이고 정치적으로 풀어가야 한다"라고 강조했다.


[이미지출처=연합뉴스]

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임철영 기자 cylim@asiae.co.kr

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