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정세균 '손님 발언' 논란…식당 측 "왜곡 전달된 것" 해명

최종수정 2020.02.15 13:15 기사입력 2020.02.15 11:48

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정세균 국무총리가 지난 13일 서울 신촌 명물거리의 한 카페를 방문해 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 확산으로 경기 위축에 따른 애로사항을 청취하고 있다 / 사진=연합뉴스

정세균 국무총리가 지난 13일 서울 신촌 명물거리의 한 카페를 방문해 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 확산으로 경기 위축에 따른 애로사항을 청취하고 있다 / 사진=연합뉴스




[아시아경제 임주형 인턴기자] 정세균 국무총리가 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 확산으로 인해 곤경을 겪는 소상공인을 만나 "요새 손님이 적으니까 편하시겠다"며 발언해 논란이 불거진 가운데, 해당 상점 주인이 소셜네트워크서비스(SNS)를 통해 해명에 나섰다.


신촌에서 음식점을 운영하는 오 모 씨는 14일 자신의 페이스북을 통해 장문의 글을 올려 "(정 총리 발언과 관련한) 기사 내용 중 사실이 왜곡되게 전달돼 국민에 엉뚱한 오해를 낳게 하고 있다"며 "정 총리가 말한 대상은 제가 아닌 직원인 '이모님'이었다"고 전했다.


그러면서 "총리님에 미리 매장에 직원들이 계신다고 말씀드렸고 (정 총리는) 그 상황을 인지한 상태로 코로나19 이후 손님 상황을 이모님에게 물어보신 것"이라고 설명했다.


이어 "그분이 직원이라는 것을 이미 파악한 총리께서 '손님이 적으니 편하시겠다'라는 말씀을 농담조로 건넨 것"이라며 "이모님이 '손님이 적더라도 직원들이 편한 게 아니고 마음이 불편합니다'라고 답했고, 총리가 '지금은 손님이 없으니 편하게 일하시고 손님이 많아지면 그때 사장을 도와 열심히 일하시라'고 격려했다"고 덧붙였다.

정세균 국무총리(가운데)가 14일 오전 세종시 정부세종청사에서 열린 코로나19 대응 확대 중앙사고수습본부 회의에 참석하고 있다. / 사진=연합뉴스

정세균 국무총리(가운데)가 14일 오전 세종시 정부세종청사에서 열린 코로나19 대응 확대 중앙사고수습본부 회의에 참석하고 있다. / 사진=연합뉴스



오 씨는 "격려를 받은 저나 저희 직원분이나 다 기분 좋게 하루를 보냈다"며 "난데없이 저희 매장과 총리께서 구설에 오르내리니 당황스럽다"고 심경을 전했다.


앞서 정 총리는 지난 13일 유동인구 급감에 따른 애로사항 청취를 위해 서울 서대문구 신촌 명물거리를 찾았다. 이날 정 총리는 한 음식점에서 종업원을 격려하며 "요새는 (손님이) 적으시니까 좀 편하시겠네"라고 말했다.

일각에서는 정 총리의 이같은 발언을 두고 '서민들의 고통을 조롱하는 게 아니냐'며 지적하기도 했다.


박용찬 자유한국당 대변인은 14일 논편을 통해 "민생 현장을 몰라도 이렇게 모르며, 민심을 몰라도 이렇게 모른단 말이냐"며 "국무총리가 서민들의 고통을 후벼 파는 발언을 내놓아 논란이 되고 있다. 실망을 넘어 그야말로 충격적이라는 반응"이라고 비판했다.


논란이 확산되자 정 총리는 자신의 페이스북에 "왜곡돼 전달된 제 발언으로 마음 상하신 국민이 계셔서 정확한 내용을 말씀드린다"며 "자연스레 대화를 나누던 모습이 일부 편집돼 전달되면서 오해가 생기게 된 것"이라고 해명했다.


그러면서 "어려움을 겪고 계시는 국민께 심려를 끼쳐드려 죄송한 마음"이라고 덧붙였다.




임주형 인턴기자 skepped@asiae.co.kr

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