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北 "크리스마스 선물, 뭐가 될지는 美결심에 달려"(종합)

최종수정 2019.12.03 15:38 기사입력 2019.12.03 15:38

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리태성 외무성 미국담당 부상 담화
"우리는 이미 선제조치…美 차례" 강조
"대화 타령하면서 시간벌이 '잔꾀' 그만"
"연말 시한 하루하루 다가오고 있다" 경고
김정은, 백두산 찾아 중대결심 임박 시사

북·미대화의 연말시한을 목전에 두고 김정은 북한 국무위원장이 백두산 자락의 양강도 삼지연을 다시 찾았다. 이날 리태성 북한 외무성 미국담당 부상도 담화를 통해 미국에 연말시한을 거듭 상기시키면서 "크리스마스 선물로 무엇을 선정하는가는 전적으로 미국의 결심에 달려있다"고 경고했다. <사진은 합성>

북·미대화의 연말시한을 목전에 두고 김정은 북한 국무위원장이 백두산 자락의 양강도 삼지연을 다시 찾았다. 이날 리태성 북한 외무성 미국담당 부상도 담화를 통해 미국에 연말시한을 거듭 상기시키면서 "크리스마스 선물로 무엇을 선정하는가는 전적으로 미국의 결심에 달려있다"고 경고했다. <사진은 합성>



북한이 3일 미국을 향해 북·미 대화의 '연말 시한'을 상기시키며 그 후과는 미국의 선택에 달렸다고 경고했다. 김정은 북한 국무위원장이 백두산을 찾아 '중대결심'을 시사한 직후 나온 메시지다.


이날 리태성 외무성 미국담당 부상은 조선중앙통신을 통해 발표한 담화에서 "우리가 미국에 제시한 연말 시한부가 하루하루 다가오고 있다"며 이제 남은 것은 미국의 선택이며 다가오는 크리스마스 선물을 무엇으로 선정하는가는 전적으로 미국의 결심에 달려있다"고 밝혔다.


리 부상은 "우리는 지금까지 최대의 인내력을 발휘하여 우리가 선제적으로 취한 중대조치들을 깨지 않기 위해 모든 노력을 다하였다"면서, 현 북·미 대화 교착의 책임은 전적으로 미국에 있다고 주장했다.


리 부상은 미국이 "우리의 선제적인 조치들에 화답하여 움직일 생각은 하지 않고 그 무슨 '지속적이며 실질적인 대화' 타령을 늘어놓으면서 저들에게 필요한 시간벌이에 매어달리고 있다"며 이는 "국내정치 정세와 선거에 유리하게 써먹기 위하여 고안해낸 어리석은 잔꾀에 불과하다"고 비난했다.


이어 "미국이 궁지에 몰릴 때마다 앵무새처럼 외워대는 대화 타령을 우리는 귀에 못이 박히도록 들어왔으며 이제 더는 그런 말에 귀를 기울일 사람은 없다"며 미국의 '선(先) 결단을 촉구했다.

그는 "우리가 지금까지 모든 것을 투명성있게 공개적으로 진행하여온 것처럼 이제 우리가 해야 할 일에 대해서도 구태여 숨기려 하지 않기에 우리는 연말 시한부가 다가온다는 점을 미국에 다시금 상기시키는 바"라면서 '연말 시한'을 거듭 강조했다.


김정은 북한 국무위원장이 지난 2일 백두산 삼지연군 읍지구 준공식에 참석해 준공테이프를 끊었다고 조선중앙통신이 3일 보도했다.

김정은 북한 국무위원장이 지난 2일 백두산 삼지연군 읍지구 준공식에 참석해 준공테이프를 끊었다고 조선중앙통신이 3일 보도했다.



북한은 미국의 양보가 수반된 비핵화 협상이 연내 이뤄지지 않을 경우 그 이후에는 '새로운 길'을 가겠다는 뜻을 누차 밝혀왔다. 리 부상의 이번 담화도 그러한 메시지의 연장선으로 풀이된다.


리 부상의 담화는 북한 매체들이 김 위원장의 백두산 방문을 대대적으로 선전한 직후에 나온 것이기도 하다. 김 위원장의 행보에 대한 정치적 메시지를 뒷받침하는 것으로 볼 수 있다.


3일 노동신문·조선중앙통신 등은 "우리 당의 웅대한 대건설구상과 현명한 영도에 의하여 인민의 이상향으로 천지개벽된 삼지연군 읍지구 준공식이 12월 2일 성대히 진행되였다"면서 "김정은 동지께서 준공테프(테이프)를 끊으시였다"고 보도했다.


삼지연은 김정은 일가의 '백두혈통'을 상징하는 백두산을 행정구역으로 하는 '혁명성지'다. 김 위원장은 정치·외교적으로 중대한 고비마다 이곳을 찾아 국정운영에 대한 결정을 내리며 대내외에 의지를 과시했다. 김정일 국방위원장의 3주기 탈상을 앞둔 2014년 11월, 고모부 장성택을 처형하기 직전인 2013년 2월에 이곳을 찾았다.


지난 2일 김정은 북한 국무위원장이 참석한 가운데 백두산 삼지연군 읍지구 준공식이 열렸다고 조선중앙통신이 3일 보도했다.

지난 2일 김정은 북한 국무위원장이 참석한 가운데 백두산 삼지연군 읍지구 준공식이 열렸다고 조선중앙통신이 3일 보도했다.



다만 북한이 시사하는 '새로운 길'이 무엇인지에 대해서는 해석이 분분하다.


우선 리 부상이 '우리는 선제적으로 취한 중대조치를 깨지 않기 위해 노력했다'라는 언급을 통해, 대륙간탄도미사일(ICBM)과 핵실험 모라토리엄(유예)을 파기할 수 있음을 시사한 것이라는 분석이 있다.


지난 2월 하노이 북·미정상회담 '노딜' 이후 북한은 '연말 시한'을 매번 강조하면서, 외무성 고위 당국자들의 릴레이 담화와 초대형 방사포 시험사격, 남북접경 해안포 사격 등 '저강도' 무력도발 통해 대미 압박의 수위를 끌어올리고 있다.


새로운 길이 자력갱생을 통한 경제번영이라는 분석도 적지 않다.


최룡해 국무위원회 제1부위원장 겸 최고인민회의 상임위원장은 삼지연 준공사에서 "삼지연군 읍지구 건설이 완공됨으로써 당과 인민의 혼연일체의 불가항력적 위력과 우리 국가의 무한대한 자립적 발전잠재력이 만천하에 과시됐다"며 "자기 힘을 믿고 하나로 굳게 뭉쳐 일떠설 때 못해낼 일이 없다는 자력갱생 노선의 생활력이 현실로 확증됐다"고 말했다.


조성렬 북한대학원대학교 초빙교수는 3일 세종문화회관에서 열린 '제36차 세종국가전략포럼'에서 북한이 미국과 협상 시한으로 제시한 연말이 별 진전 없이 지나갈 경우 내년부터 추가 도발과 관광산업을 중심으로 한 경제발전 등 새로운 노선을 걸을 것으로 전망했다.


북한은 대규모 관광단지를 잇따라 조성하며 관광을 통한 경제발전을 구상하고 있는데, ICBM 발사나 핵 실험 같은 초강수는 한반도를 다시 '화염과 분노' 시절로 되돌릴 공산이 크다. 이는 외국인 관광객 유치를 사실상 포기하는 행위와 다름없다는 점에서 북한이 도발을 하더라도 수위를 조절할 것이란 관측도 나온다.


한편 북한이 담화에서 사용한 '크리스마스 선물'이라는 표현도 주목된다. 김정은 위원장은 앞서 지난 2017년 7월 4일 ICBM급 화성-14를 발사하고 이를 '오만한 미국인들에 대한 독립 기념일 선물'이라고 칭한 바 있다.




김동표 기자 letmein@asiae.co.kr

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