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'한국형 알파고' AIRI, 최순실 유탄에 좌초 위기

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대기업 7곳 출자…'IT계의 미르' 의혹
"미래부 장관, LG전자 책임자 만나" 주장
국회 예산안조정소위 150억 심사 보류
더빈주, "특혜성 지원" 전액 삭감 요구


'한국형 알파고' AIRI, 최순실 유탄에 좌초 위기
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[아시아경제 강희종 기자]지능정보기술연구원(AIRI)이 '정보기술(IT)계의 미르'라는 의혹이 불거지면서 좌초될 위기에 직면했다. 한국의 인공지능(AI)사업이 '최순실 게이트'의 유탄을 맞은 셈이다.
14일 국회에 따르면 국회 예산결산특별위원회 예산안등조정소위원회는 지난 11일 열린 회의에서 지능정보기술 연구개발(R&D) 사업과 관련한 2017년도 예산안 150억원의 심사를 보류했다. 이 예산은 소프트웨어(SW) 컴퓨팅산업 원천기술개발사업(30억원),ITㆍSW융합산업원천기술개발사업(90억원), 첨단융복합콘텐츠기술개발사업(30억원)으로 구성돼 있다.

더불어민주당에서는 이 예산이 특정 민간연구소에 특혜성으로 지원될 예정이라며 전액 삭감을 요구하고 있는 상황이다. 야당 주장대로 이 예산이 전액 삭감되면 AIRI는 내년부터 정부 예산을 한 푼도 지원받지 못하게 된다.

당초 미래창조과학부는 2016년부터 2020년까지 5년간 해마다 150억원씩 750억원을 정책지정 방식으로 AIRI에 지원할 예정이었다.
야당이 AIRI를 'IT계의 미르'라고 지적하면서 올해 배분하려던 150억원중 일부만 AIRI에 배당될 것으로 보인다. 지난 10월 국회 미래창조과학방송통신위원회(미방위) 예산결산소위원회에서는 관련 예산을 지정 공모 방식으로 전환하는 조건으로 통과시켰기 때문이다.

결국 미래부는 이 예산을 4개 과제로 나누어 공모하고 9일 사업 설명회를 개최했다. AIRI는 이중 50억원 규모의 총괄과제(자율지능 디지털 동반자 기술 연구)에만 응모할 계획이다.

야당은 대기업 출자 과정에서 청와대와 정부의 개입이 있었다고 주장하고 있다.

지난달 국정감사에서 김성수 더불어민주당 의원은 "최양희 미래창조과학부 장관이 LG전자 책임자를 만나 AIRI에 참여해줄 것을 요청한 것으로 알고 있다"고 지적했다. 미래부 공무원들도 대기업 측 인사를 만난 것으로 전해졌다.

지능정보기술연구소 추진단장에 김진형 소프트웨어정책연구소장이 임명되고, 김 소장이 7월 지능정보기술연구원장에 선임되는 과정도 불투명하다는 것이 야당의 주장이다. 김진형 원장은 지난 대선 당시 박근혜 캠프의 싱크탱크 역할을 했던 국가미래연구원에 소속돼 있었다. 안종범 전 청와대 경제수석 등이 국가미래연구원 출신이다.

안정상 더불어민주당 수석전문위원은 "청와대의 개입 없이는 7개 대기업이 210억원이라는 큰 돈을 AIRI에 출자하기 어렵다"고 말했다.

당초 AIRI가 단독으로 진행하려던 R&D 과제가 4개로 쪼개지면서 당초 취지를 제대로 살리지 못할 것이라는 우려도 나온다.

사업설명회에 참여했던 한 IT 기업 관계자는 "대형 R&D 과제가 인위적으로 나누어지다 보니, 여기기기서 허점이 보인다"고 우려했다.

미래부는 "연구원 설립은 지난해부터 논의된 것이며, 출자기업들도 취지에 공감해 참여한 것이지 외압은 없었다"고 해명했다.

한편 미래부는 지난 1월 대통령 업무보고에서 기업, 대학 연구소 등 민간 주도의 지능정보기술연구소를 설립하겠다는 계획을 발표했다. 이후 삼성전자, LG전자, 현대자동차, SK텔레콤, KT, 네이버 등 6개 기업이 출자했고, 생명보험사인 한화생명이 뒤늦게 30억원을 출자, 연구에 참여했다.



강희종 기자 mindle@asiae.co.kr
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