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스타워즈 속 '원형로봇' 실제 개발사 '대박'

최종수정 2015.06.03 14:03 기사입력 2015.06.03 14:03

'스타워즈 에피소드7:깨어난 포스'에 등장하는 원형로봇 BB-8

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[아시아경제 강희종 기자]올해 연말 개봉하는 새로운 스타워즈 시리즈 '깨어난 포스'에 등장하는 원형 로봇 'BB-8'이 대박을 터트렸다

지난 4월16일 캘리포니아 애너하임에서 열린 '2015 스타워즈 기념행사'장. '스타워즈에피소드7 : 깨어난 포스'의 감독 J.J 애브럼스는 티저 예고편에 나왔던 BB-8이 컴퓨터 그래픽이 아니라 실제 로못이라고 깜짝 밝혔다.
에브럼스 감독이 "연기자와 상호 작용을 위해 실제 로봇을 만들게 됐다. 여러분께 그 결과를 소개한다"고 밝히자 마자 로봇 BB-8이 무대에 등장했다. BB-8은 티저 예고편 그대로 자유롭게 움직이는 모습을 선보였고 이를 본 관객들은 환호했다.

이 로봇을 개발한 스타트업이 최근 잇따라 벤처 투자자들로부터 러브콜을 받고 있다.

2일(현지시간) 테크크런치에 따르면 원형 로봇 BB-8을 개발한 스타트업 '스페로(Sphero)가 4500만달러(약 497억원)의 투자를 유치했다. 이 회사는 BB-8과 유사한 원형 로봇인 '스페로 로봇'을 개발하고 있다.
이번 투자는 메르카토 파트너, 디즈니, 파운드리 그룹 등이 공동으로 추진했다. 메르카토의 공동탕업자인 그레그 워녹이 스페로의 이사회 멤버로 합류하게 된다.

이번 펀딩은 미국 증권거래소(SEC)를 통해 처음 공개됐다. 이 문서에 따르면 스페로는 실제로 5200만 달러의 투자를 받은 것으로 돼 있다. 이름을 밝히지 않은 또다른 투자 회사가 적어도 1개 이상 더 있음을 짐작케 하는 대목이다.

투자금액은 제품의 연구개발과 글로벌 확장에 사용될 것이라고 이 회사는 밝혔다.

스페로는 이안 번스타인과 아담 윌슨에 이해 2010년 공동 창립됐다. 이 회사는 이번 투자 유치 이전에도 테크스타, 그리신로보틱스, 하이웨이12벤처스, 시벤처스, SK벤처스 등으로부터 3500만 달러의 투자를 유치했다.

스페로는 폴 베르베리안 CEO는 "올해에는 더이상 투자를 받을 계획이 없다"며 행복에 겨운 비명을 질렀다. 이 회사는 지난해에 오직 2000만 달러만 투자를 받았다. 하지만 스타워즈에 '출연 계약' 이후 이 회사에 대한 관심이 급증했다.

스페로는 BB-8을 뛰어넘는 강한 모멘텀을 기대하고 있다. 이 회사는 스페로와 새로운 제품의 판매 수치를 공개하지는 않았다. 하지만 베르베리안은 올해 연말까지 100만개의 제품을 판매할 계획이라고 발혔다.

강희종 기자 mindle@asiae.co.kr
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